Les Sparks se défont du Phoenix Mercury dans le retour tant attendu de Brittney Griner

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Dans une soirée qui a vu le retour très attendu de Brittney Griner, les Sparks de Los Angeles sont sortis victorieux, battant Phoenix Mercury de Griner 94-71 vendredi soir.

L’équipe triomphante, dirigée par Nneka Ogwumike et la rookie Zia Cooke, s’est assurée que le premier match WNBA de Brittney Griner depuis sa sortie d’une prison russe n’était pas victorieux.

Ogwumike, menant l’attaque des Sparks, a contribué avec 17 points, tandis que la rookie Zia Cooke a ajouté 14 points au décompte, démontrant des débuts impressionnants dans la ligue. Malgré une solide performance de Griner, qui a réussi à marquer 18 points, à saisir six rebonds et à bloquer quatre tirs en 25 minutes, le Mercury n’a pas pu suivre l’intensité des Sparks.

Le retour de Griner sur les parquets se prépare depuis plusieurs mois. La célèbre pivot était emprisonné en Russie depuis février 2022 après avoir été arrêté dans un aéroport de Moscou, où les autorités ont trouvé des cartouches contenant de l’huile de cannabis dans ses bagages. Sa libération est intervenue en décembre dans le cadre d’un échange de prisonniers très médiatisé.

Malgré les problèmes hors du terrain, la performance de Griner a démontré sa résilience, même si cela n’a pas suffi à assurer la victoire du Mercury. Pendant ce temps, la rookie Zia Cooke a montré son potentiel en réalisant cinq des six tirs depuis le sol, y compris ses deux tentatives à 3 points. Ses débuts dans la ligue ont été sous l’œil attentif de Dawn Staley, son ancienne entraîneuse universitaire. Cooke a été repêché 10e au total par les Sparks après un passage impressionnant en Caroline du Sud.

Les Sparks ont pris les commandes du match au deuxième quart, après avoir commencé au coude à coude avec les Mercury. À la mi-temps, ils avaient pris les devants avec une avance de 54-41. Chiney Ogwumike a également eu un impact significatif, contribuant 15 points, et les Sparks ont terminé le match avec cinq joueuses à deux chiffres.

Le jeu a attiré une attention particulière, avec des personalités telles que Magic Johnson, Pau Gasol, Byron Scott, Robert Horry, Billie Jean King et l’entraîneur des Los Angeles Lakers Darvin Ham. La vice-président Kamala Harris a également fait une apparition, rendant visite aux deux équipes dans leurs vestiaires avant le match.

Malgré le battage médiatique entourant le retour de Griner, les Sparks ont fait preuve d’un effort d’équipe exceptionnel, soulignant la profondeur et le potentiel de leur alignement. Cette victoire marque un début de saison prometteur et place la barre haute pour leurs prochains matchs.

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