À un match de la gloire : les Golden Knights de Vegas se rapprochent de leur première victoire en coupe Stanley

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Dans ce qui pourrait être un saut monumental pour une franchise qui a fait ses débuts il y a à peine six ans, les Golden Knights de Vegas ne sont qu’à une seule victoire de la première victoire de la Coupe Stanley dans l’histoire de la franchise.

Faisant preuve d’une stratégie et d’un esprit d’équipe incomparables, Vegas a battu les Panthers de la Floride 3-2 lors du match 4 samedi, pour prendre une avance quasi définitive de 3-1 dans la série.

Les Golden Knights auront la première de potentiellement trois occasions de triompher des Panthers à domicile lors du match 5 mardi.

« C’est à une victoire de beaucoup de rêves, pour beaucoup de gars », a déclaré l’attaquant Chandler Stephenson, qui a marqué deux buts décisifs pour Vegas.

Il a fait écho au sentiment de l’équipe sur les émotions amplifiées et l’adrénaline qui accompagnent un match aussi décisif.

Vegas a réussi à conserver une avance de 3-0 sur la Floride, seulement pour que les Panthers organisent un retour audacieux, ramenant le score à un but avec plus d’un quart d’heure à jouer. Dans les derniers instants, l’attaquant de la Floride Matthew Tkachuk s’est vu refuser l’égalisation par un spectaculaire arrêt de la jambière gauche du gardien de Vegas Adin Hill, un moment à couper le souffle qui a montré l’intensité de la compétition entre les deux équipes.

Stephenson et ses coéquipiers étaient implacables dans leur poursuite de la victoire.

« Nous ne voulions pas perdre », a-t-il déclaré. « Nous voulions pousser du mieux que nous pouvions, essayer de faire sortir leurs fans. J’ai juste essayé d’avoir un instinct de tueur. »

Cette détermination était évidente en première période lorsque Vegas contrôlait le rythme et prenait les devants avec Stephenson battant le gardien de Floride Sergei Bobrovsky lors d’une échappée, aidé par un changement de ligne mal chronométré par les Panthers.

Malgré la perte du match 3, les Golden Knights ont fait preuve de l’esprit résilient qui a défini leur après-saison en obtenant un bilan de 5-1 après une défaite. Leurs efforts défensifs dans le match 4 n’étaient rien de moins que stellaires, car ils ont bloqué 30 tirs tout en protégeant leur avance, une nette amélioration par rapport au match précédent.

Alors que la série revient à Vegas, les Golden Knights sont bien conscients de l’importance du prochain match. Adin Hill a commenté cet équilibre mental en disant:

« Vous y pensez, mais en même temps, il s’agit simplement de rester dans le moment et de se concentrer sur le prochain match, le prochain quart de travail. »

Le capitaine Mark Stone pense que la clé pour clore la série sera de s’en tenir aux stratégies éprouvées qui ont amené l’équipe au bord de la gloire.

« Je ne pense pas que je vais changer grand-chose », a déclaré Stone. « Nous sommes arrivés ici avec beaucoup de gars qui achètent et ouvrent la voie. Nous avons beaucoup de gars qui ont déjà été dans cette position avec la chance de clôturer une série. »

S’ils l’emportaient, les Golden Knights remporteraient non seulement leur toute première coupe Stanley, mais deviendrait la franchise d’expansion la plus rapide à remporter une Coupe Stanley.

Maintenant, avec l’histoire à portée de main, Vegas se prépare à tout donner sur Mardi. Les enjeux ne pourraient pas être plus élevés et les Golden Knights sont prêts à saisir ces moments qui pourraient changer leur vie.

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