PREVIEW NFL 2022: Retour au Super Bowl pour les Broncos?

par 7 minutes de lecture
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La saison régulière de NFL débute le 8 septembre, et pour vous faire patienter l’équipe de The Free Agent vous propose chaque jour une analyse d’une équipe. Aujourd’hui les Denver Broncos et leur quarterback superstar: Russell Wilson.

 

Pour les Denver Broncos l’année 2021 comme toutes celles depuis 2015 s’est soldé par une non qualification en playoffs. Tout avait pourtant bien commencé avec un bilan de 3-0 après 3 semaines de compétitions contre les 2 faibles équipes New Yorkaise et les Jaguars. La suite a été plus compliqué avec une défense souvent bonne mais surtout une attaque parfois inexistante. 7 matchs sur 17 avec 14 points ou moins de marqués.

On savait avant le début de la saison que le plus gros problème des Broncos était le poste de quarterback, Teddy Bridgewater n’est pas une star et n’a pas joué tout les matchs et Drew Lock n’a rien montré de mieux.

Les Broncos ont donc décidé de casser la tirelire pour aller chercher le meilleur quarterback libre ou pouvant être échangé. Russell Wilson débarque dans le Colorado, avec l’envie de retourner au Super Bowl dans une équipe bien plus complète et qui devrait mieux le protéger et lui éviter de courir pour sauver ses fesses sur chaque snaps.

Après 3 saisons en négatif à Denver, le spécialiste de la défense Vic Fangio a été remercié et laisse sa place à l’ex coordinateur Offensif des Packers, Nathaniel Hackett. Un nouveau Head coach sans expérience du poste mais qui a pu apprendre derrière Matt Lafleur durant 3 ans.

Les principaux départs: 

Teddy Bridgewater (QB, Dolphins), Drew Lock (QB, Seahawks), Shelby Harris (DL, Seahawks), Bryce Callahan (CB, Chargers), Noah Fant (TE, Seahawks), Kyle Fuller (CB, Libre), DaeSean Hamilton (WR, Texans), Kenny Young (LB, Raiders), Bobby Massie (RT, Libre).

Les principales arrivées:

Russell Wilson (QB, Seahawks), Billy Turner (RT, Packers), D.J. Jones (DL, 49ers), K’Waun Williams (CB, 49ers), Tom Compton (RT, 49ers), Randy Gregory (EDGE, Cowboys), Alex Singleton (LB, Eagles), Eric Tomlinson (TE, Ravens), Josh Johnson (QB, Ravens).

Les principales re-signatures: 

Graham Glasgow (Right Guard), Melvin Gordon (Running Back), Kareem Jackson (Safety), Eric Saubert (Tight End), Brett Rypien (Quarterback), DeShawn Williams (Defensive Linemen), Malik Reed (Edge).

Principales sélections draft: 

Nik Bonitto (EDGE, 2ème tour, Oklahoma), Greg Dulcich (TE, 3ème tour, UCLA), Demarri Mathis (CB, 4ème tour, Pittsburgh), Eyioma Uwazurike (DL, 4ème tour, Iowa State).

 

Le(s) Quarterback(s):

Russell Wilson voudra se relancer après des années difficiles à Seattle où la franchise n’a jamais semblé s’intéresser à sa protection. Ses 2 participations à un Super Bowl (1 victoire contre les Broncos) sera forcement utile dans un effectif jeune qui pour la plupart n’a pas connu les playoffs.

Avec une équipe bien plus complète autour de lui, Russell Wilson va pouvoir laisser parler son talent et faire briller ses coéquipiers. Son éthique de travail et son leadership devrait permettre aux Broncos de renouer avec les playoffs voir plus si affinités.

Durant ses 10 saisons avec les Seahawks il n’a loupé que 2 matchs, c’était l’an dernier pour une blessure à un doigt. Il totalise en saison régulière 37059 yards, 292 touchdowns et 87 interceptions. Il est le 6ème quarterback encore en activité avec le plus grand nombre de yards lancés.

 

 

L’attaque:

L’attaque en 2021: 335 points marqués, soit 19,7 de moyenne par matchs. 3593 yards et 20 touchdowns à la passe. 2025 yards à la course et 16 touchdowns.

Le plus gros défaut de l’attaque semble résolu avec l’arrivé de Russell Wilson au poste de quarterback.

Le jeu de course était le point fort de l’équipe l’an dernier, le rookie Javonte Williams et Melvin Gordon ont cumulé plus de 1800 yards l’an dernier, ils seront sans aucun doute encore cette année l’un des meilleurs duo de running back de la ligue.

Le trio de receveur Tim Patrick, Courtland Sutton et Jerry Jeudi fait saliver pas mal d’attaque en NFL, et avec un top QB comme Russell Wilson les défenses risquent de passer des moments difficiles cette saison. A eux trois ils ont cumulés presque 2000 yards avec des QB peu performants.

Le tight end rookie Greg Dulcich remplacera numériquement Noah Fant parti chez les Seahawks. Albert Okwuegbunam qui sort d’une bonne saison avec les Broncos sera titulaire.

La ligne offensive n’a pas été très bonne l’an dernier en protection de passe mais s’est bien débrouillé pour ouvrir des brèches pour le jeu de course. L’arrivé de l’expérimenté et polyvalent Billy Turner en provenance des Packers vient renforcer la ligne.

 

jerry jeudy

Défense:

La défense en 2021:  3ème meilleur défense. 31 touchdowns encaissés (22 à la passe et 9 à la course). 3ème meilleur défense en nombres de points encaissés.

Quand vous rencontrez 2 fois par an les Chiefs de Pat Mahomes, les Chargers de Justin Herbert et les Raiders de Derek Carr, vous avez besoin d’une top défense pour ne pas prendre une rouste, et ça tombe bien les Broncos sont plutôt bien loti dans se secteur de jeu.

Kareem Jackson et Justin Simmons font partis des meilleurs duo de safety de la ligue, interceptions, passes défendue, plaquages, ils savent tout faire et le font bien. Avoir un duo pareil pose d’excellente base défensive.

Le cornerback rookie Pat Surtain a parfaitement répondu aux attentes en interceptant 4 ballons et en défendant 14 passes. Les Broncos ont trouvé leur cornerback numéro 1 pour les prochaines saisons. K’waun Williams et Ronald Darby complèteront le trio de cornerback, et le rookie Damarri Mathis aura surement du temps de jeu dés sa première année.

Le pass rush a perdu durant la saison 2021 son joueur emblématique Von Miller et à l’intersaison Shelby Harris. Mais Malik Reed et Dre’mont Jones ont fait une bonne saison et seront toujours présent cette année. Randy Gregory arrive des Cowboys pour apporter son expérience et son talent sur la ligne défensive, espérons juste qu’il ne finissent pas suspendu une fois de plus.

Bradley Chubb est un top linebacker mais n’a connu qu’une saison complète depuis son arrivé en NFL, il va devoir rester en bonne santé pour sa dernière année de contrat avec les Broncos.

 

Equipe spécial:

Equipe spécial en 2021:  15ème sur les retour de punt et de kick off. 26 field goals et 33 extra points marqué. 18ème en distance moyenne par punt (46 yards).

Brandon McManus a réussi le plus long coup de pied de sa carrière (61 yards) mais son pourcentage de réussite est faible (83,9%), heureusement il a fait beaucoup mieux sur les extras points avec seulement un loupé sur 34 tentés.

Le punter sera pour la troisième année Sam Martin, l’an dernier il a tiré 67 punt pour 3083 yards, ce qui la place juste dans la moyenne en NFL.

Pronostics: 12-5 défaite en divisional round

Les Broncos ont désormais toutes les armes pour remporter l’AFC OUEST, mais ce sera loin d’être simple, en revanche ils devraient se qualifier sans trop de problèmes pour les playoffs. Avec un nouveau quarterback et un nouveau coaching staff les Broncos auront du mal à aller au Super Bowl dés cette année, mais l’avenir s’annonce radieux du côté de Denver.

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