PREVIEW NFL 2022: Les Chiefs règneront-ils sur l’AFC encore cette année?

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La saison régulière de NFL débute le 8 septembre, et pour vous faire patienter l’équipe de The Free Agent vous propose chaque jour une analyse d’une équipe. Aujourd’hui les Kansas City Chiefs, premiers de l’AFC OUEST.

 

 

Depuis plusieurs années les Chiefs ont pour seul objectif de gagner un nouveau Super Bowl, mais ils ont échoué l’an dernier.

Le début de saison a été laborieux, pour preuve après 7 semaines de compétitions les Chiefs avaient un bilan négatif de 3 victoires et 4 défaites. Lors de cette semaine 7, les Titans ont humilié les Chiefs 27-3, la défense de Mike Vrabel a complètement éteint Patrick Mahomes, incapable de marquer un touchdown.

C’était sans doute l’électro choc dont avaient besoin les hommes d’Andy Reid, puisque après ce match ils ont enchainé 8 victoires d’affilées et la défense s’est métamorphosée.

Les Chiefs finissent la saison régulière avec un bilan de 12-5 et la première place de la division AFC OUEST.

En playoffs, le match contre les Steelers n’aura été qu’une simple formalité pour eux. En revanche, le match face aux Bills restera dans l’histoire de la NFL comme un des plus spectaculaires et indécis. Les Chiefs ont eu la balle les premiers en prolongations, ils ont inscrit un touchdown et donc n’ont pas laissé l’occasion aux Bills de répondre. Le règlement est cruelle parfois.

La finale de conférence entre les Bengals, invités surprise du dernier carré et les Chiefs s’est aussi terminée en prolongation, mais cette fois c’est l’outsider qui l’a emporté et les Chiefs n’iront pas pour une troisième fois de suite au Super Bowl.

 

Andy Reid & Patrick Mahomes

 

Les principaux départs:

Tyreek Hill (WR, Dolphins), Tyrann Mathieu (S, Saints), Anthony Hitchens (LB, Libre), Jarran Reed (DL, Packers), Charvarius Ward (CB, 49ers), Mike Hughes (CB, Lions), Daniel Sorensen (S, Saints), Byron Pringle (WR, Bears), Darrel Williams (RB, Libre), Ben Niemann (LB, Libre), Demarcus Robinson (WR, Raiders), Alex Okafor (EDGE, Libre), Melvin Ingram (EDGE, Dolphins).

Les principales arrivées

Juju Smith-Schuster (WR, Steelers), Ronald Jones II (RB, Buccaneers), Deon Bush (S, Bears), Lonnie Johnson Jr. (CB, Texans), Justin Reid (S, Texans), Geron Christian (LT, Texans), Taylor Stallworth (DL, Colts), Jermaine Carter Jr. (LB, Panthers), Marquez Valdes-Scantling (WR, Packers), Carlos Dunlap (EDGE, Seahawks).

Les principales re-signatures ou prolongations:

Franck Clark (EDGE), Chad Henne (Quarterback), Blake Bell (Tight End), Josh Gordon (Wide Receiver), Derrick Nnadi (Defensive Linemen), Orlando Brown (Offensive Tackle).

Principales sélections à la draft: 

Trent McDuffie (CB, 1er tour – Choix 21 – Washington), Georges Karlaftis (EDGE, 1er tour – Choix 30 – Purdue), Skyy Moore (WR, 2ème tour – Choix 54 – Western Michigan), Bryan Cook (S, 2ème tour – Choix 62 – Cincinnati), Leo Chenal (LB, 3ème tour – Choix 104 – Wisconsin), Darian Kinnard (OT, 5ème tour – Choix 145 – Kentucky).

Trent McDuffie

Le(s) Quarterback(s): Patrick Mahomes

En quatre saisons comme titulaire, Mahomes a remporté 1 Super Bowl, MVP du Super Bowl, 1 titre de MVP de la saison régulière et a été sélectionné quatre fois aux Pro Bowl.

En 202,  il a montré sa pire saison, le début a été plus que laborieux avant de s’améliorer, cela ne remet pas en doute son incroyable talent mais certaines lacunes de son jeu sont trop apparues en début de saison, et la perte de son meilleur receveur Tyreek Hill ne rassure pas.

Les stats de l’an dernier sont bonnes (4839 yards, 66,3% de complétions, 37 TD, 381 yards et 2TD à la course) mais aussi certaines stats sont les pires de sa jeune carrière (13 interceptions, 98,5 de rating, 28 sacks encaissés). Même mauvaises pour lui ses stats sont parmi les meilleures de la ligue.

 

Patrick Mahomes

 

L’attaque:

L’attaque en 2021: 480 points marqués, soit 28,2 de moyenne par match. 4791 yards et 37 touchdowns à la passe. 1955 yards à la course et 16 touchdowns.

Tyreek Hill est parti, donc pour le remplacer, du moins essayer, les Chiefs ont fait venir durant la free agency Juju Smith-Schuster et Marques Valdez-Scantling et Sky Moore à la draft.

Mais la cible principale en attaque devrait être Travis Kelce, le tight end vient d’effectuer sa sixième saison d’affilée à plus de 1 000 yards.

Le meilleur running back des Chiefs en 2021 étant parti, le jeu de course déjà peu performant reposera sur les épaules de Clyde Edwards-Helaire et du nouveau venu Ronald Jones.

La ligne offensive a été excellente l’an dernier, grâce au recrutement de 2021. Orlando Brown et Joe Thuney à la free agency et les 2 rookies Trey Smith et Creed Humphrey. Sauf blessure tout devrait bien se passer à nouveau cette saison.

 

Travis Kelce

 

Défense:

La défense en 2021: 8ème meilleure défense. 42 touchdowns encaissés (27 à la passe et 15 à la course).

En 2022 les Chiefs devront réussir à sacker plus souvent le quarterback adverse mais aussi mieux défendre contre la course.

Pour cela ils ont fait venir Taylor Stallworth et Carlos Dunlap durant la free agency, et Georges Karlaftis à la draft.

Le backfield défensif a perdu de nombreux joueurs, mais pourra encore compter sur des joueurs fiables, Juan Thornhill, L’Jarius Sneed, mais les Chiefs devront compter sur les nouveaux arrivants pour performer rapidement, Deon Busch, Justin Reid, Bryan Cook, Trent McDuffie et Lonnie Johnson Jr.

Chris Jones et Franck Clark seront encore les leaders de la ligne défensive mais l’apport de nouveaux joueurs pourrait leur permettre de souffler un peu.

 

Chris Jones

 

Equipe spéciales:

Les équipes spéciales en 2021: 29ème sur les retours de punt et de kick off. 28 field goals et 50 extra points marqués.

Harrison Butker rempile pour une sixième saison, pas le meilleur kicker de la ligue mais loin d’être le plus mauvais, il est régulier d’une année à l’autre et il a montré en playoffs que son équipe pouvait compter sur lui dans les moments importants.

Tommy Townsend va débuter sa troisième saison NFL, le punter des Chiefs sera de nouveau titulaire.

Pronostics: 12-5, qualification en playoffs

Les Chiefs possèdent un calendrier compliqué et sont dans la division de la mort, malgré la perte de plusieurs stars et les difficultés du début de saison 2021, les Chiefs emmenés par leur leader Pat Mahomes ont le talent et l’expérience pour retourner au Super Bowl, mais attention la conférence AFC regorge d’équipes compétitives prêtes à tout pour avoir leur part du gâteau.

 

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