Mort de CR Roberts : celui qui a défié la ségrégation dans le football universitaire

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CR Roberts
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Le monde du football pleure le décès d’un véritable pionnier, CR Roberts, à l’âge de 87 ans.

Né dans les griffes racistes du Mississippi, CR Roberts a déménagé en Californie dans ses premières années, une expérience qui a profondément façonné son engagement à lutter contre les préjugés raciaux à travers sa carrière. Athlète hors pair et combattant pour l’égalité, Roberts restera à jamais dans les mémoires comme un géant face à la ségrégation dans le sud, inflexible et sans égal.

Le voyage de Roberts pour défier la ségrégation a commencé par un match crucial de 1956 au Texas, où USC devait affronter les Longhorns. Les courants raciaux sous-jacents du match étaient palpables, les Longhorns exprimant leur souhait que Roberts, ainsi que l’autre joueur noir d’USC, restent à l’écart. CR Roberts, cependant, n’était pas du genre à se plier à un tel sectarisme. Aux côtés de son équipe, il a surmonté les difficultés logistiques pour trouver un hôtel qui les hébergerait au Texas.

CR Roberts a fait plus que se présenter sur un terrain, il a dominé.

Sa performance sur le gazon texan était tout simplement extraordinaire, un témoignage de sa détermination à donner tort à ses détracteurs. Ses 12 courses pour 251 yards ont aidé USC à remporter une victoire 44-20. Ce n’était pas simplement une victoire pour USC, mais un triomphe contre les préjugés raciaux profondément enracinés de l’époque.

« J’étais contrarié qu’ils ne veuillent pas de moi là-bas », se souvient Roberts en 2015. « Bon sang, j’avais quelque chose à leur prouver. »

Sa performance, aussi brillante soit-elle, s’est terminée brusquement, non pas à cause de l’épuisement physique, mais par peur que la foule texane entièrement blanche puisse se révolter. Cet acte a mis en lumière la discrimination qui prévalait à l’époque. Mais Roberts, ininterrompu et résolu, a combattu l’adversité. Comme il l’a rappelé plus tard, il avait quelque chose à prouver – pas seulement ses prouesses athlétiques, mais la dignité et l’égalité inhérentes à tous les athlètes, quelle que soit leur couleur de peau.

CR Roberts a porté la bannière de la résistance contre le racisme du Mississippi à la Californie et finalement au terrain de football. Après sa carrière spectaculaire à USC, il a été repêché par les Giants en 1958, mais son parcours l’a mené vers la Ligue canadienne de football. Après un an dans la LCF, il a passé quatre années couronnées de succès avec les 49ers.

L’héritage de CR Roberts va au-delà de ses exploits sportifs. Il a été un pionnier dans la lutte contre les barrières raciales dans le sport, ce qui a fait de lui non seulement un joueur de football exceptionnel, mais aussi un courageux champion de l’égalité raciale.

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