Paul George aux 76ers : Une possibilité réaliste ?

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Paul George
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L’idée de donner un contrat de quatre ans à plus de 216 millions de dollars à Paul George suscite de nombreux débats. Elle est attrayante, sensée et rationnelle.

Pourtant, il est difficile de l’accepter pour certains. Cependant, avec le temps, l’argument devient de plus en plus convaincant.

Les défis et opportunités économiques

Lorsque les 76ers ont évoqué l’idée de faire de George leur cible principale cette intersaison, la réaction initiale a été sceptique.

Après avoir vu James Harden s’effondrer lors de deux séries de playoffs consécutives puis forcer son départ, les 76ers envisageraient-ils vraiment de confier l’avenir de l’ère Joel Embiid à une autre superstar vieillissante, souvent blessée et ayant participé à seulement six matchs de playoffs ces trois dernières années ?

Paul George est éligible pour signer un contrat de quatre ans à 221 millions de dollars avec les Los Angeles Clippers.

Si les Clippers, une équipe qui connaît bien George et qui est en mode de victoire immédiate avec une nouvelle arène à remplir, ne jugent pas sage de lui garantir 50 millions de dollars par an jusqu’à ses 37 ans, comment cela pourrait-il avoir du sens pour les 76ers ?

Après avoir discuté avec plusieurs personnes, y compris des sources proches de la réflexion des 76ers, l’argument en faveur de la signature de George devient plus clair :

  1. Une nécessité pour contender
    Les 76ers n’ont pas la possibilité de construire une équipe qui entrerait dans la saison avec des chances de titre comme les Celtics sans un joueur du calibre de Paul George. Bien que les chances que George continue à être ce joueur à 34 ans soient inférieures à 100%, elles sont plus élevées que les chances qu’un autre agent libre ou acquisition par échange soit ce joueur, lesquelles sont proches de zéro.
  1. Probabilité de reconstruire
    Que les 76ers dépensent leurs plus de 60 millions de dollars d’espace sous le plafond salarial sur George ou sur une combinaison d’autres agents libres, il y a une forte probabilité qu’ils entrent dans une phase de reconstruction à la fin de cette fenêtre de quatre ans. Tant qu’Embiid est en bonne santé et joue à son niveau actuel, et que Tyrese Maxey est à ses côtés, les 76ers pourront espérer rivaliser, quel que soit le reste des contrats. Si Embiid n’est pas en bonne santé ou ne joue pas à son niveau actuel, il importe peu d’avoir un Paul George de 36 ou 37 ans ou un Malik Monk de 28 ou 29 ans. Dans les deux cas, ils seront une équipe de loterie.
  2. Comparer les résultats potentiels
    À moins que les 76ers pensent pouvoir payer un Malik Monk de 26 ans et d’autres joueurs 50 millions de dollars par an et obtenir une équipe avec des chances significatives de titre, ils feraient aussi bien de payer un Paul George de 34 ans 50 millions. Autrement dit, le pire résultat potentiel de payer Paul George est compensé par le meilleur résultat potentiel du Plan B, car le meilleur résultat potentiel du Plan B est une équipe qui a peu de chances de gagner un titre.
  3. Espérer le meilleur
    La décision stratégique correcte est de signer George et d’espérer le meilleur. Même si cela échoue, les 76ers finiront probablement au même endroit que s’ils avaient signé quelqu’un d’autre à la place de George, c’est-à-dire sans titre.

Perspective de l’équipe et intérêt de george

Il y a beaucoup de bon sens dans ce raisonnement. Après avoir exploré le marché des agents libres, il n’y a pas de Plan B viable qui laisserait les 76ers avec une équipe nettement améliorée par rapport à l’année dernière.

Prenons l’exemple de Malik Monk. Il y a une chance qu’il signe un contrat ayant une valeur négative dès la signature. À 26 ans, il pourrait évoluer, mais il pourrait aussi finir dans une situation similaire à celle de Tobias Harris : un bon joueur, mais pas assez bon, et surpayé.

La plus grande réserve concerne l’intérêt de George pour les 76ers. L’apparition avec Embiid sur NBA Countdown semblait trop mise en scène pour accepter la conclusion évidente.

Le résultat le plus probable est que Paul George utilise les 76ers pour obtenir ce qu’il veut des Clippers. Comme les 76ers, L.A. n’a pas beaucoup d’autres options.

Les 76ers en sont bien conscients. Bien que signer Paul George soit leur scénario idéal, les variables les plus importantes sont hors de leur contrôle et risquent de jouer contre eux.

Ce sera intéressant de voir quelle est leur meilleure alternative. Le pire scénario est une équipe amusante et intéressante ayant une chance de rivaliser pour un titre en 2024-25, tout en conservant la possibilité de tenter un autre grand coup si l’opportunité se présente.

Et si George est vraiment prêt à venir à l’Est ? Cela pourrait vraiment être le choix le moins mauvais. De loin.

La position des 76ers et l’apparence sur NBA countdown

Après vendredi, certains considéreront l’incapacité d’acquérir Paul George en tant qu’agent libre comme un échec majeur pour les 76ers. Joel Embiid était au American Airlines Center pour le quatrième match des finales NBA entre les Boston Celtics et les Dallas Mavericks.

Le joueur vedette des 76ers est apparu dans l’émission NBA Countdown d’ESPN, où George était invité, avant la victoire 122-84 des Mavericks.

Et les deux joueurs ont clairement exprimé leur désir de participer eux-mêmes aux finales.

Il n’est pas secret que les 76ers poursuivront George une fois la free agency commencée le 30 juin, s’il décline son option de joueur à 48,8 millions de dollars avec les Los Angeles Clippers pour la saison prochaine.

Assis à côté de George lors de l’émission, Embiid a été interrogé sur ses sentiments à propos de voir ses rivaux de toujours, les Celtics, à deux doigts de remporter le championnat.

« Je ne les supporte pas », a déclaré Embiid à propos des Celtics, qui mènent 3-1 dans la série. « Je déteste Boston. Vous savez, c’est une grande ville. De super fans. Évidemment, ils ont de grands joueurs. Mais cela… me fait vraiment mal. »

Embarrassé, Embiid a ajouté, en jetant un regard à George et en souriant : « Alors, espérons que cette intersaison nous trouvions un moyen de nous améliorer et d’ajouter quelques pièces. »

Ces commentaires publics d’Embiid confirment à quel point les 76ers sont sérieux dans leur désir d’ajouter Paul George, un ailier neuf fois All-Star.

Bien qu’éliminée au premier tour, l’équipe croit pouvoir être la deuxième meilleure équipe de la Conférence Est avec un Embiid en bonne santé et Tyrese Maxey en tête d’affiche.

Mais les 76ers pensent qu’un trio All-Star composé d’Embiid, Maxey et George leur permettra de défier les Celtics pour non seulement la suprématie de la conférence, mais aussi de la ligue.

En acquérant George, les 76ers remplaceraient Tobias Harris par l’un des meilleurs ailiers de la ligue.

Réflexions sur la free agency

Le joueur de 34 ans sort de sa 14e saison en NBA. En plus d’être un neuf fois All-Star, il a été sélectionné six fois dans l’équipe All-NBA et quatre fois dans l’équipe All-Defensive.

Mesurant 1m98 et pesant 100 kg, Paul George a enregistré en moyenne 22,6 points, 5,2 rebonds, 3,5 passes décisives et 1,5 interception cette saison, tout en tirant à 41,3 % de réussite à trois points, un record en carrière.

Vendredi, George et Embiid ont tous deux assisté de près à une atmosphère de finales. Ils ont tous deux hoché la tête lorsque Kendrick Perkins d’ESPN a déclaré : « Je sais que vous voulez probablement tous les deux être ici à performer sur la grande scène. »

« C’est un objectif », a répondu Embiid. « Vous voulez gagner un championnat. Tout ce qui m’importe, c’est mon héritage. Comment puis-je trouver un moyen d’accomplir ce que je veux accomplir, c’est-à-dire gagner un championnat. Que je doive trouver un moyen de le faire avec ce que j’ai ou avec ce qu’ils mettent en place pour nous permettre de gagner, je vais faire de mon mieux pour y parvenir. »

Peut-être que c’était involontaire. Mais en parlant à Perkins, la main droite d’Embiid s’est rapprochée de Paul George lorsqu’il a dit « trouver un moyen d’accomplir ce que je veux accomplir. »

Perspectives et réalité financière

Paul George était évasif en répondant à la question. « C’est ma première apparition en finales, et je déteste que cela se passe de cette façon », a-t-il déclaré. « Regarder depuis la touche, ça ne fait pas du bien. Félicitations aux deux équipes qui sont arrivées jusqu’ici. Mais quand vous pensez à ce que nous aurions dû faire et aurions pu mieux faire pour être là où elles sont en ce moment, ça ne fait pas du bien. Tous les petits détails commencent à vous trotter dans la tête. »

Cependant, son apparition avec Embiid vendredi soir laisse penser que la venue de Paul George à Philadelphie serait un excellent ajustement.

Et selon les réactions sur les réseaux sociaux, cela a donné aux fans des 76ers un espoir supplémentaire que quelque chose pourrait se produire.

Selon des sources de la ligue, Los Angeles n’est pas disposé à offrir à Paul George plus que l’extension de trois ans à 152,3 millions de dollars qu’il a donnée à Kawhi Leonard. Il est éligible pour recevoir un contrat de quatre ans à 221 millions de dollars.

Les 76ers, qui disposeront de près de 65 millions de dollars en espace salarial cet été, peuvent offrir un contrat de quatre ans à 212 millions de dollars. Les Clippers espèrent que Paul George, originaire du sud de la Californie, acceptera moins d’argent pour rester près de chez lui.

D’un point de vue financier, il serait logique pour George de partir. La Californie a un taux d’imposition de 13,3 % pour les personnes gagnant plus d’un million de dollars par an.

Par conséquent, George devrait payer 6,5 millions de dollars en impôts d’État sur son salaire de 49,35 millions de dollars en tant qu’agent libre pour la saison prochaine, selon Forbes.

Le magazine précise qu’il ne paierait que 1,5 million de dollars en impôts en Pennsylvanie, où le taux d’imposition de l’État est de 3,07 %.

Les Orlando Magic, une autre équipe avec beaucoup d’espace sous le plafond salarial, surveillent également la situation. Mais rendons à Embiid le mérite d’avoir fait une apparition non planifiée dans NBA Countdown après avoir appris que George était invité.

Ses actions ont alimenté les rumeurs de free agency et les attentes que Paul George soit en jeu pour les 76ers. C’est pourquoi son non-signature avec les 76ers serait perçue comme une déception après l’apparition d’Embiid.

Le MVP 2023, Embiid, n’admettra pas qu’un championnat serait le début d’une dynastie pour les Celtics. Embiid dit qu’il y a « une assez bonne chance » que les 76ers défient Boston la saison prochaine.

Si Paul George est vraiment prêt à venir à l’Est, cela pourrait vraiment être le choix le moins mauvais pour les 76ers, et de loin.

 

Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

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