Le Magic va retirer le maillot de Shaquille O’Neal, une première pour la franchise

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NBA – Le Magic d’Orlando a annoncé le retrait du maillot numéro 32 de Shaquille O’Neal.

L’événement, prévu pour le 13 février, verra le maillot de O’Neal devenir le premier à être retiré par le Magic, coïncidant avec le 35e anniversaire de l’équipe. Cet honneur commémore non seulement l’impact monumental de Shaquille O’Neal sur l’équipe mais cimente également son héritage en tant que figure du basketball.

Durant son mandat avec le Magic, Shaquille O’Neal était réputé pour sa présence dominante sur le terrain, menant souvent à des paniers brisés et des adversaires stupéfaits. Son arrivée à Orlando, suite à la loterie de la draft NBA de 1992, a marqué un tournant pour la franchise. La saison rookie de O’Neal a conduit à une amélioration spectaculaire de 20 victoires pour l’équipe, et il a été décisif dans la conduite du Magic à leur première apparition en finales NBA lors de la saison 1994-95, sécurisant également son premier de deux titres de meilleur marqueur.

Le retrait du maillot de O’Neal par le Magic ajoute une autre distinction à sa carrière illustre.

Il devient seulement le deuxième joueur dans l’histoire de la NBA à avoir son maillot retiré par trois franchises différentes, rejoignant le légendaire Wilt Chamberlain. Auparavant, le numéro 34 de O’Neal a été retiré par les Lakers de Los Angeles en 2013, et son numéro 32 par le Heat de Miami en 2016. Son université, LSU, a également retiré son numéro de collège 33, démontrant davantage l’impact étendu et le respect qu’il a gagné tout au long de sa carrière.

Fait notable, le parcours de Shaquille O’Neal avec le Magic n’était pas sans ses bizarreries. En rejoignant l’équipe, il souhaitait continuer à porter le numéro 33, son numéro à LSU, mais il était déjà pris par son coéquipier Terry Catledge. La tentative de O’Neal d’acquérir le numéro, y compris une offre de 50 000 dollars, a été célèbrement rejetée, l’amenant à adopter le numéro 32 à la place. Ce numéro, désormais synonyme de son excellence en début de carrière, occupera bientôt une place d’honneur éternel dans les cintres de l’Orlando Arena.

 

Credit Photo : Sam Navarro-USA TODAY Sports

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