Les Dallas Mavericks en déroute grâce à la pluie de 3 points des Boston Celtics

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L’image n’est flatteuse sous aucun angle, et pourtant, ce sera celle qui restera gravée dans les mémoires de ces finales NBA.

Luka Doncic est assis par terre, les jambes écartées, le visage exaspéré, les bras levés, implorant quiconque voudrait bien l’écouter de revenir sur sa sixième faute de la nuit et de donner aux Mavericks une chance de revenir dans le match 3.

C’était sa troisième faute en cinq minutes du quatrième quart-temps, et peut-être la plus discutable. Les Mavericks, dans un élan de désespoir, ont contesté la décision, mais l’appel a été maintenu, malgré les protestations de Doncic.

Peu après, le match s’est terminé, les Boston Celtics prenant une avance décisive de 3-0 dans la série avec une victoire de 106-99.

L’effondrement de Doncic et son incapacité à contrôler ses émotions envers les arbitres marqueront son héritage de ce match et de ces finales.

« Il a définitivement une cible sur la poitrine, » a déclaré l’entraîneur des Mavericks, Jason Kidd. « Il doit être capable de défendre et comprendre que nous sommes là pour le protéger et l’aider s’il se fait dépasser. »

Ce sera le défi à relever dans la prochaine phase de sa carrière en NBA, s’il veut devenir champion et réaliser le potentiel de son talent transcendant.

Mais il y a aussi une équipe de l’autre côté du terrain qui le pousse à cette position indigne : en surchargeant les Mavericks avec une avalanche incessante de tirs à trois points comme jamais vue dans les finales NBA.

Cinquante-six pour cent des tirs de Boston dans le match 3 étaient des tentatives à trois points, le taux le plus élevé jamais enregistré dans un match de finales NBA.

Ils ont réussi 43 tirs à trois points dans la série, presque le double des 22 des Mavericks. Cette marge de +21 est la plus large sur une période de trois matchs dans l’histoire des finales.

Cette NBA Finals est plus qu’une validation de l’expérience Jayson Tatum-Jaylen Brown.

C’est une validation des mathématiques pures et dures. Trois points valent plus que deux, et plus vous tirez de trois, plus cet avantage grandit, tant que vous tirez à un taux respectable, ce que les Celtics ont fait (de justesse) à 34% (contre 38,8% en saison régulière).

Et bien que le calcul semble simple, il a étiré les Mavericks presque jusqu’à la rupture.

Les nombreuses instances de Doncic simulant, puis se plaignant, puis retournant lentement — de manière puérile — en défense, pourraient être l’image durable, mais d’autres ont reproduit la séquence.

P.J. Washington a adopté une posture tout aussi frustrée après avoir été sifflé pour une faute offensive tard dans le quatrième quart-temps alors que les Mavericks tentaient d’égaliser pour la première fois depuis le début de la deuxième mi-temps.

Avant qu’il ne puisse terminer de plaider sa cause, les Celtics avaient déjà couru sur le terrain, où Jrue Holiday a pénétré la raquette, attiré deux défenseurs, trouvé Derrick White sur le périmètre pour un trois points ouvert, portant l’avance à 98-92.

White n’avait réussi que 3 de ses 9 tirs avant ce tir. Mais il a fait ce que les Celtics ont adopté cette saison pour construire la meilleure attaque de l’histoire de la NBA : il a continué à tirer.

« Je veux dire, j’ai raté beaucoup de tirs en première mi-temps, mais ils étaient bons. Sur l’arrière du cercle. Donc je reste confiant toute l’année, dans ce quatrième quart-temps, j’ai vraiment bien tiré, » a déclaré White. « Je fais juste confiance au rythme du jeu et je prends de bons tirs. »

Les Celtics utilisent souvent l’expression « bons tirs ». Souvent, ils parlent de tirs à trois points. Mais ce n’est pas seulement une approche analytique, comme à l’époque des Rockets de Daryl Morey.

Ou une évolution de la tendance qui a révolutionné l’attaque en NBA ces deux dernières décennies.

Boston n’a pas un tireur superstar comme Stephen Curry ou Klay Thompson, dont l’aptitude exceptionnelle derrière l’arc à trois points est devenue la base du système offensif de Golden State.

Non, ce que fait Boston en tant qu’équipe de tir à trois points est le résultat de près d’une décennie de construction d’équipe et d’ajustements.

Une réflexion du parcours des Celtics pour gagner avec les forces uniques mais duplicatives de leurs deux jeunes stars, Jayson Tatum et Jaylen Brown.

Aucun des deux joueurs n’est aussi dominant offensivement qu’un joueur comme Doncic, Curry ou LeBron James. Ils ont chacun besoin d’espace pour opérer.

Parfois, ils doivent alterner les tâches de création ou de score. Cela a souvent été un ajustement maladroit. Mais cette année, et surtout dans ces finales, ils ont enfin « gradué, » comme l’a dit Brown pendant les temps morts en deuxième mi-temps, à un niveau différent.

« Nous ne venons pas en disant ‘Prenons 40 tirs à trois points’ sur le tableau, » a dit Tatum à ESPN après le match. « Nous jouons vraiment selon nos forces chaque soir.

« Je ne veux pas critiquer d’autres équipes, mais beaucoup d’équipes ont du mal avec ça parce qu’elles ont un ou deux gars dont vous pouvez vous passer en défense. Et nous n’avons jamais vraiment ça. »

Boston a sept joueurs qui ont réussi 20 tirs à trois points ou plus dans ces playoffs, à égalité avec le record pour une équipe en une seule postseason dans l’histoire de la NBA.

Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

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