Les Boston Celtics se servent encore de l’échec de 2023 pour se motiver

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L’année dernière, les Boston Celtics étaient sur le point de devenir la première équipe de l’histoire de la NBA à revenir d’un déficit de 3-0 en playoffs.

Cependant, ils ont échoué contre le Miami Heat lors des finales de la Conférence Est.

Jaylen Brown avait alors réalisé un médiocre 6 sur 43 aux tirs à trois points dans cette série, tandis que Jayson Tatum s’était blessé à la cheville lors d’un Game 7 que Miami avait remporté facilement.

Cette fois-ci, cependant, les Boston Celtics mènent 3-0 et pourraient remporter un 18e titre NBA, un record, avec un balayage des Mavericks de Dallas vendredi à l’American Airlines Center (20h30 ET, ABC).

Jaylen Brown et Jayson Tatum ont déclaré que les échecs de l’année dernière ont alimenté leur quête individuelle et collective de l’histoire.

« Je veux dire, l’année dernière, échouer sur notre propre terrain, c’était vraiment douloureux, » a déclaré Jaylen Brown jeudi. « C’était embarrassant, à mon avis. J’avais l’impression que l’équipe comptait sur moi. JT s’est blessé au Game 7 et j’ai échoué.

« C’était embarrassant pour moi. Ça m’a obsédé tout l’été. Ça m’a rendu fou. »

En réponse à l’échec de la saison dernière, les Boston Celtics ont dominé toute la ligue cette saison. Boston a terminé la saison régulière avec le meilleur bilan (64-18) et la meilleure évaluation nette (plus-11,7) par des marges significatives.

Avec une victoire vendredi, les Boston Celtics termineraient ces playoffs avec un bilan de 16-2, le deuxième meilleur bilan depuis que la NBA a adopté le format de quatre séries au meilleur des sept matchs.

Seuls les Warriors de Golden State de 2016-17 (16-1) ont fait mieux, et ces Boston Celtics rejoindraient les Lakers de Los Angeles de 2000-01 en tant que seules équipes à avoir réalisé un 8-0 à l’extérieur.

Jaylen Brown et Jayson Tatum ont affirmé que les frustrations de l’année dernière ont été essentielles à leur succès cette saison.

« Je dois beaucoup de notre succès de cette saison à l’année dernière, » a déclaré Jayson Tatum. « Nous étions tellement obsédés par le fait de retourner en finale, de manière positive. Mais je pense que lorsque nous sommes arrivés en playoffs, nous étions juste prêts à revenir en juin. En quelque sorte, nous avons sauté des étapes.

« … Vous n’êtes jamais assuré de retourner en finale. Je pense que chacun de nous est arrivé cette année avec un état d’esprit différent. Cela a vraiment montré que nous ne prenons rien pour acquis, et nous abordons chaque jour de la même manière. Nous essayons de nous améliorer, et nous sommes aussi affamés que jamais. »

Conscients que les Boston Celtics ne sont qu’à une victoire de décrocher enfin la bannière numéro 18 après tant de tentatives ratées, Al Horford a assuré qu’il n’y aurait aucun problème de concentration sur l’objectif.

« Oui, je pense que c’est assez simple, parce que nous nous concentrons sur notre quotidien, et aujourd’hui, nous avons eu une bonne session vidéo avant de venir ici, » a déclaré Horford. « Nous allons nous entraîner juste après cela. Il s’agit vraiment de se concentrer sur le travail.

« Nous avons continué à faire cela. Nous faisons cela depuis le début de la saison. C’est juste la phase de la saison où nous sommes. Nous ne nous permettons pas de penser à l’avenir. Nous essayons juste de nous concentrer sur ce que nous avons à faire. Le travail n’est pas encore terminé. »

 

Crédit photo : Bob DeChiara-USA TODAY Sports

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