Kyrie Irving en grosse difficulté face à son ancienne équipe

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Kyrie Irving
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Lorsque Kyrie Irving a été présenté en 2017, les attentes étaient qu’il contribuerait à un titre pour les Boston Celtics. Six saisons plus tard, cette idée se réalise enfin, mais pas de la manière que l’on aurait imaginée.

Kyrie Irving est revenu sur le parquet du TD Garden avec l’espoir d’une rédemption cathartique. Mais malgré ses bonnes intentions, Irving rencontre les mêmes difficultés contre son ancienne équipe.

Les Boston Celtics sont désormais à mi-chemin de décrocher une nouvelle bannière au TD Garden, avec une avance de 2-0 en finales NBA après une victoire 105-98 dimanche.

Après avoir affiché une moyenne de 27 points par match avec un pourcentage de 49% en finales de la Conférence Ouest, l’attaque de Kyrie Irving s’est effondrée face aux Boston Celtics.

Il a en moyenne marqué 14 points en deux défaites au TD Garden et n’a pas réussi un seul tir à trois points.

Le Match 2 a été une énorme occasion manquée pour les Mavericks de Dallas, les Boston Celtics ayant survécu malgré une mauvaise adresse à trois points (4 sur 24 au début et 10 sur 39 en tout) et une autre performance moyenne de Jayson Tatum, qui a compensé en tant que passeur face à la défense intense des Mavericks.

Les Boston Celtics possèdent une équipe capable de contrer Luka Doncic, grâce à une profondeur d’effectif enviable et aux difficultés de Kyrie Irving en tant que coéquipier de Luka. Selon les statistiques, les équipes menant 2-0 à domicile en finales NBA ont remporté 84,4% des séries.

Avant le match, les Boston Celtics ont affiché une citation de Kyrie Irving après le Match 1 sur le Jumbotron : « Je pensais que ce serait un peu plus bruyant ici. »

Les fans des Celtics ont été plus bruyants pour l’ennemi public numéro 1 du parquet lors du Match 2, scandant des chants obligatoires à propos de Kyrie.

Mais les attentes de déclarations bruyantes vont dans les deux sens. Kyrie Irving, nous nous attendions à ce que vous fassiez un peu plus de bruit aussi. Lors des deux premiers matchs, Irving est resté un partenaire silencieux de Luka Doncic.

Irving a suivi une performance de 12 points (6 sur 19) lors du Match 1 avec un autre effort tiède, terminant avec 16 points sur 7 tirs réussis sur 18. Il n’a marqué que 6 points sur 2 tirs réussis sur 8 en seconde mi-temps.

Il semble déstabilisé et mal à l’aise face à son passé. Kyrie Irving en est désormais à une série personnelle de 12 défaites consécutives au TD Garden.

Son ancien terrain de jeu est devenu une maison hantée pour lui, avec une mauvaise aura qu’aucune quantité de sauge ne peut dissiper.

Encore plus alarmant pour une équipe des Mavericks qui peine à tirer, Irving n’a réussi aucun tir à trois points en deux matchs (0 sur 8) tandis que les Mavericks ont raté leurs tirs en terminant à 6 sur 26 à trois points lors du Match 2, après un 7 sur 27 lors du Match 1.

Dallas a perdu deux matchs de suite en playoffs pour la première fois cette saison.

« Il faut accepter les hauts et les bas de tout ça. C’est le défi le plus difficile quand vous êtes dans une série. Vous voulez très bien jouer, surtout quand vous jouez en finales, » a déclaré un Kyrie Irving introspectif. « Je suis un peu déçu de ne pas avoir pu concrétiser davantage d’opportunités dans la raquette. Évidemment, je joue contre Jrue Holiday et Jaylen Brown, mais je pense avoir l’avantage sur certaines possessions où je dois simplement convertir. »

Il y a eu des discussions sur le fait que les Mavericks possédaient potentiellement le meilleur backcourt de l’histoire. Ce backcourt a été surpassé, non par Tatum et Jaylen Brown, mais par Jrue Holiday et Derrick White des Celtics.

Holiday a profité de toute l’attention portée à Tatum et Brown, marquant 26 points et prenant 11 rebonds sur 11 tirs réussis sur 14. White a réalisé un contre crucial sur P.J. Washington à 50,5 secondes de la fin alors que les Mavericks tentaient de revenir à trois points.

« Voilà pourquoi ils sont la meilleure équipe de la NBA avec le meilleur bilan. Ils ont beaucoup de grands joueurs. En gros, n’importe qui peut briller, » a déclaré Luka Doncic, dont la première mi-temps à 23 points et son triple-double (32 points, 11 rebonds, 11 passes décisives, mais 8 pertes de balle) n’ont pas suffi.

La manière dont cette série évolue pourrait signifier que ce soit la dernière fois que les fans des Celtics voient Kyrie Irving au TD Garden.

Les Mavericks semblent dépassés et mal équipés pour faire face à la polyvalence et à la physicalité des Celtics. Vainqueurs de neuf matchs de playoffs consécutifs, les Celtics semblent inévitables.

Irving a rappelé qu’il faisait partie de l’une des cinq équipes à avoir remonté un déficit de 0-2 pour remporter le titre NBA, les Cavaliers de Cleveland en 2015-2016.

Mais il n’y a pas de tête brûlée émotionnelle chez les Celtics qui pourrait se faire suspendre pour un match crucial comme l’a été Draymond Green des Warriors.

« Je n’ai pas particulièrement bien joué lors des deux premiers matchs de cette série non plus, » se rappelle Irving, qui dit que revenir sera « la chose la plus difficile que nous ayons jamais faite. »

Si Dallas parvient à renvoyer la série à Boston, il sera peut-être temps de remercier Kyrie Irving. C’est la blessure au genou d’Irving pendant la saison 2017-2018 qui a permis à The Jays (Jayson Tatum et Jaylen Brown) de s’épanouir.

Avec Kyrie Irving sur la touche, un Tatum rookie et un Brown de deuxième année ont poussé les Celtics jusqu’au Match 7 des finales de la Conférence Est, ouvrant ainsi une fenêtre de championnat qui est toujours en cours.

La saison suivante, avec le retour d’Irving, a été un désastre complet, un brasier de basketball consommant une collection de talents qui ne se sont jamais unis. Irving est parti pour Brooklyn, reniant sa promesse de pré-saison.

Tatum et Brown ont pris les rênes après avoir appris comment ne pas diriger.

« Nous sommes si proches de ce que nous essayons d’accomplir, pourquoi laisserais-je mon ego ou mon besoin de marquer tous les points entraver cela? » a déclaré Tatum, qui a marqué 16 et 18 points dans la série.

Crédit photo : Peter Casey-USA TODAY Sports
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