Jayson Tatum veut gagner plus que n’importe qui

par 5 minutes de lecture
Jayson Tatum
par 5 minutes de lecture
Enlever la pub

Jayson Tatum, avec sa présence constante sur le terrain, a permis aux Celtics de faire des progrès significatifs en playoffs.

Ce soir, Jayson Tatum disputera son 112e match de playoffs, le troisième plus grand nombre de l’histoire de la NBA pour un joueur de 26 ans ou moins.

Sept minutes après le début du troisième match des Finales NBA, les Boston Celtics semblaient en difficulté. Les Dallas Mavericks avaient pris une avance de 25-12, notamment grâce à un tir à trois points de Kyrie Irving, ancien Celtic.

Le public de l’American Airlines Center était en ébullition. Déjà privés de Kristaps Porzingis suite à une blessure au tendon lors du match 2, les Celtics donnaient l’impression d’être sur la défensive malgré leur avance de 2-0 dans la série.

Mais alors que la situation semblait se détériorer pour Boston, Jayson Tatum a pris les choses en main. Ses huit points au cours d’une série de 18-6 en fin de premier quart-temps ont ramené les Celtics à un point des Mavericks.

À la mi-temps, Jayson Tatum avait inscrit 20 points, dépassant ainsi ses totaux des matchs 1 et 2, maintenant Boston dans la course lors d’une soirée où Dallas aurait pu prendre le contrôle du match 3 et changer la dynamique de la série.

Au lieu de cela, Boston s’est imposé 106-99, se rapprochant ainsi à une victoire d’un 18e titre record en NBA.

C’était un nouvel exemple de la capacité de Tatum, âgé de 26 ans, à jouer un rôle déterminant pour son équipe.

« Grâce à nos expériences des dernières années, nous avons appris à ne jamais nous relâcher, à ne jamais être complaisants, » a déclaré Tatum jeudi avant le match décisif à Dallas. « D’un match à l’autre ou d’une série à l’autre, nous voulons toujours plus. »

La même chose pourrait être dite des critiques qui reprochent à Tatum l’absence de bague à son palmarès étoilé.

Mais la combinaison rare de polyvalence et de durabilité de Jayson Tatum, qui lui permet de supporter des années de lourdes minutes en séries éliminatoires ainsi que les critiques qui accompagnent le statut de visage de la franchise la plus titrée de la NBA, est au cœur de tout ce que ce groupe des Celtics a accompli.

« Si vous écoutez le discours, on dirait que j’ai 32 ans, » a plaisanté Tatum. « Non, j’ai 26 ans. Nous frappons à la porte depuis longtemps. Et je comprends. Je veux gagner plus que quiconque peut l’imaginer. »

Au fil des playoffs 2024, la disponibilité des stars a été un sujet omniprésent.

Les adversaires de Boston en playoffs de la Conférence Est – Miami Heat, Cleveland Cavaliers et Indiana Pacers – étaient privés d’étoiles comme Jimmy Butler, Jarrett Allen, Donovan Mitchell et Tyrese Haliburton pour une partie ou la totalité de chaque série.

Le double MVP Giannis Antetokounmpo des Milwaukee Bucks n’a pas joué du tout dans ces playoffs, tout comme Julius Randle des New York Knicks. Le MVP de la saison passée, Joel Embiid, était diminué lors de l’élimination de Philadelphie au premier tour.

Les Celtics, quant à eux, ont dû se passer de Porzingis pour la majorité de leurs matchs. Luka Doncic, le visage des Mavericks, est aux prises avec de nombreuses blessures.

Et puis il y a Jayson Tatum, qui n’a jamais manqué un match de playoffs dans sa carrière, jouant continuellement des minutes importantes pour son équipe.

« Il ne veut jamais s’asseoir, » a déclaré Jrue Holiday, guard des Celtics. « Quand votre meilleur joueur veut jouer chaque match, cela montre beaucoup. »

Tatum attribue sa durabilité à sa relation avec le préparateur physique des Celtics, Nick Sang. En tant que rookie, il n’appréciait pas immédiatement les avantages à long terme de ce que Sang lui demandait de faire.

« Nous avons eu des débuts difficiles, » a souri Jayson Tatum. « J’étais un gamin, je pouvais juste lacer mes chaussures et aller m’entraîner et jouer. »

Cette mentalité a changé au printemps 2019, lorsque Tatum a fait face à des douleurs aux tibias en playoffs. Les messages de Sang sur la prévention des blessures ont alors commencé à faire sens.

Au fil du temps, cela a conduit à une réévaluation de la vie quotidienne de Jayson Tatum, allant de l’ajustement de son régime d’entraînement à l’embauche d’un chef personnel pour transformer son alimentation.

« Il a été doté d’une stabilité émotionnelle et d’une ténacité mentale depuis que je l’ai rencontré, » a déclaré Joe Mazzulla, l’entraîneur des Celtics. « Tout ce qu’il a toujours voulu faire, c’est s’améliorer. »

Tatum, avec sa présence constante sur le terrain, a permis aux Celtics de faire des progrès significatifs en playoffs. Ce soir, Tatum disputera son 112e match de playoffs, le troisième plus grand nombre de l’histoire de la NBA pour un joueur de 26 ans ou moins.

Depuis son repêchage en 2017, Jayson Tatum mène la ligue en termes de matchs de playoffs, de minutes, de points et de lancers francs réussis, et se classe parmi les cinq premiers en rebonds, passes décisives, interceptions, blocs et tirs à trois points réussis.

Avec cinq sélections All-Star et une médaille d’or olympique, Tatum est devenu l’une des plus grandes stars de la ligue. Maintenant, il espère utiliser cette expérience pour hisser les Celtics vers un titre tant attendu.

« Tout le monde sait que nous ne hissons que des bannières de championnat, et cela fait un moment que nous n’avons pas gagné, » a-t-il déclaré. « Chaque enfant qui grandit en jouant au basket rêve de jouer en Finales, rêve de gagner un championnat. Je ne suis pas différent des autres. »

Avec une victoire ce soir, Jayson Tatum et les Celtics pourraient enfin réaliser ce rêve et inscrire leur nom dans l’histoire de la NBA.

 

Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

Enlever la pub

Commentaires

S’abonner
Notification pour
guest

0 Commentaires
Commentaires en ligne
Afficher tous les commentaires