Jayson Tatum sauve les Celtics d’un désastre imminent

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Jayson Tatum
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Les Celtics ont frôlé la catastrophe, mais Jayson Tatum s’est montré à la hauteur au moment où ils en avaient le plus besoin.

Avec une avance d’un point en prolongation, Jayson Tatum a lancé un alley-hoop en direction de Jrue Holiday, illustrant la négligence dont les Celtics ont fait preuve à certains moments du match 1 des finales de la Conférence Est. Cette perte de balle aurait pu être fatale.

Cela a conduit à trois lancers francs pour Tyrese Haliburton à moins de deux minutes de la fin de la prolongation. Tatum devait alors choisir : laisser cette erreur affecter le reste du match ou sauver son équipe avec des tirs décisifs. Il a opté pour la deuxième option.

La capacité de Jayson Tatum à porter les Celtics dans les moments clés avait été mise en doute durant cette série de playoffs. Il n’a pas brillé offensivement comme il l’avait fait en saison régulière, et son éclat semblait avoir pâli face à Anthony Edwards et Luka Dončić, qui ont conduit leurs équipes aux finales de conférence.

Tatum a été bien soutenu par ses coéquipiers, ce qui témoigne de la profondeur de l’équipe. Mais il était inévitable que les Celtics aient besoin de Tatum en mode playoffs, et dans les 72 dernières secondes du match 1, il a été le meilleur joueur sur le terrain.

Ses six points consécutifs ont donné aux Celtics une avance de quatre points, et ils ont tenu bon pour une victoire improbable 133-128 en prolongation mardi au TD Garden.

« Je suis tellement content qu’on ait gagné ce match parce que j’aurais été malade à cause de cette perte de balle, » a déclaré Tatum. « Tu ne sautes pas pour faire une passe, donc c’était ma faute. Il restait encore beaucoup de temps et (nous devions) trouver comment gagner le match. »

Après les lancers francs de Haliburton, Tatum a contourné Andrew Nembhard, attrapé une passe lobée de Derrick White, et surmonté T.J. McConnell pour un layup et une faute avec 1:12 à jouer, donnant ainsi une avance définitive à Boston.

Après une perte de balle des Pacers, Jayson Tatum a pris une autre passe de White et feinté Nembhard, qui l’a inexplicablement laissé seul pour aider sur White. Tatum a eu un tir à trois points clair : swish.

Jayson Tatum a terminé avec 36 points, 12 rebonds, 4 passes décisives et 3 interceptions. Dans ce qui aurait pu être une défaite dévastatrice à domicile, Tatum a sauvé les Celtics de la perte rapide de l’avantage de cette série.

Les Pacers, fidèles à leur rythme rapide, ont réussi 53 % de leurs tirs et semblaient avoir gagné le match lorsque Jayson Tatum a manqué un fadeaway à 14,4 secondes de la fin du temps réglementaire, forçant une faute sur Myles Turner avec les Celtics en retard de trois points.

Mais Boston a découvert qu’Indiana a une propension aux erreurs, et une passe risquée de Nembhard a été interceptée par Jaylen Brown, rebondissant sur Pascal Siakam avec 8,5 secondes restantes, donnant aux Celtics une dernière chance d’envoyer le match en prolongation.

Brown, qui avait été excellent toute la soirée malgré quelques lancers francs manqués, a réussi un tir à trois points dans le coin devant le banc des Pacers pour égaliser. Le TD Garden, en effervescence toute la nuit, a explosé.

Et après que Brown ait sauvé les Celtics une première fois, Tatum a compensé son erreur avec ses deux meilleures possessions des playoffs.

« Tatum joue avec un niveau de calme et de confort en sachant que le prochain tir a une chance d’entrer, » a déclaré l’entraîneur des Celtics Joe Mazzulla. « Restez concentré. Vous ne pouvez pas avoir d’attentes sur comment ça doit se passer. Ça n’a pas d’importance et je pense que nos gars avaient cet état d’esprit. »

Jayson Tatum a été indispensable durant ses 45 minutes de jeu, avec un plus-20 pour l’équipe. Les Celtics étaient bien meilleurs avec lui sur le terrain, et il a alimenté une série au troisième quart-temps qui a mis Boston en tête de 13 points avant que Mazzulla ne le remplace par Sam Hauser avec 2:38 restants dans la période.

Avec Tatum sur le banc, les Pacers ont immédiatement lancé une série de 12-2, et les Celtics ont dû se battre pour le reste du match.

Pour la plupart, la sélection de tirs de Jayson Tatum a été bonne, et sa capacité à dribbler ou à poser des écrans a ouvert des opportunités, que ce soit pour lui-même ou pour ses coéquipiers. Il a également bien défendu.

Tatum a déclaré durant la série contre Cleveland qu’il écoutait les critiques des analystes et des observateurs, mais ne partageait pas nécessairement leurs opinions.

Il avait brillé en défense et au rebond en playoffs. Mais cet été, Jayson Tatum devrait signer un contrat d’environ 330 millions de dollars en raison de sa capacité à marquer, à finir sous le panier et à réussir des tirs décisifs à trois points. Il a montré tout cela dans le match 1.

Lorsque les Pacers ont accumulé des erreurs tardives permettant aux Celtics de forcer la prolongation, Jayson Tatum les a fait payer avec sa ténacité, malgré sa perte de balle dévastatrice.

Sa capacité à rebondir, ainsi que celle de ses coéquipiers, a maintenu les Celtics suffisamment proches pour égaliser grâce au tir de Brown.

Cette série pourrait être longue et passionnante, mais les prouesses de Tatum en prolongation ont assuré que les Celtics conservent l’avantage du terrain et ont prouvé qu’ils peuvent se rallier et gagner dans des circonstances désespérées.

Jayson Tatum a été une superstar quand une superstar était nécessaire, apaisant peut-être ses critiques jusqu’au match 2.

« Les grands joueurs font de grandes actions, » a-t-il dit de ses tirs décisifs. « C’est aussi simple que ça. Cela ne prouve rien. Nous avons gagné un match important. La série est loin d’être terminée. Nous devons revenir et jouer suffisamment bien pour gagner encore jeudi. Je ne cherche pas à prouver quoi que ce soit individuellement. Je sais que l’objectif ultime est de gagner un championnat. Mais une étape à la fois. C’était une grande victoire ce soir. »

Crédit photo : David Butler II-USA TODAY Sports

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