Jayson Tatum et Jaylen Brown arrachent le game 3 des finales NBA 2024

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Jaylen Brown Jayson Tatum
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Jaylen Brown et Jayson Tatum ont trouvé suffisamment de ressource ont réussi à garder le contrôle du match jusqu’à la fin malgré les difficultés.

Les Boston Celtics ne sont plus qu’à une victoire de leur objectif de revenir au sommet du basket-ball, et le duo Jaylen BrownJayson Tatum a été crucial pour sécuriser une victoire de 106-99 au American Airlines Center mercredi soir, marquant 8 des 13 derniers points de Boston dans les 3 dernières minutes et 8 secondes après une disette de points décourageante.

Boston a été limité à 2 points en près de huit minutes, voyant une avance de 91-70 se réduire à 93-92 après un tir de Kyrie Irving. Il y a deux ans, avec une chance de mener 3-1 contre les Warriors, les Boston Celtics avaient gaspillé une avance de 4 points dans les cinq dernières minutes et n’avaient plus gagné un seul match par la suite.

Ils avaient été épuisés par une équipe plus expérimentée, une équipe qui savait comment prospérer dans ces moments cruciaux. Il leur a fallu plusieurs autres expériences depuis cette série pour maîtriser l’exécution en fin de match, et honnêtement, ce n’est toujours pas complètement acquis.

« Vous venez d’y faire allusion ; nous avons été dans cette situation, » a déclaré Jayson Tatum. « Nous avons été dans un match serré où nous étions en tête, et nous avons presque mené 3-1, puis ils ont égalisé. Et l’expérience est le meilleur professeur. Nous avons appris de nos erreurs. Nous avons appris d’une équipe qui, à l’époque, était meilleure que nous, qui avait été là et avait surmonté cet obstacle et qui était mentalement plus forte à l’époque. »

« Nous avons grandi grâce à cela, vraiment. C’était évident ce soir. »

Mais les Boston Celtics ont prouvé avec des victoires serrées en playoffs contre les Cavaliers, les Pacers et maintenant les Mavericks, qu’ils sont résilients lorsque les temps sont difficiles. Jaylen Brown a lancé la séquence décisive avec un rebond offensif après un tir manqué de Jayson Tatum, pour une avance de 3 points à 3:08 de la fin.

Derrick White, toujours fiable, a apporté un peu de réconfort avec un tir à trois points crucial. Jayson Tatum et Jaylen Brown ont alors senti la vulnérabilité. Luka Doncic avait été exclu pour faute. Les Mavericks s’accrochaient à Kyrie Irving et ses compléments décevants pour faire des jeux. Jayson Tatum a augmenté l’avance avec un mouvement de rotation sur Josh Green pour un dunk à deux mains.

Et enfin, avec les Boston Celtics accrochés à une avance de 2 points, Jaylen Brown a conduit de la main gauche, s’est arrêté puis a réussi un tir en suspension en face de Tim Hardaway Jr.

Avec Kristaps Porzingis absent et les Boston Celtics ayant besoin de performances offensives dominantes de leurs piliers, Jaylen Brown et Jayson Tatum ont combiné pour 61 points avec 23 tirs réussis sur 49 tentatives.

Jaylen Brown a marqué 24 des 56 points des Boston Celtics en seconde mi-temps. Il a été magnifique par moments, complétant même une course tardive du troisième quart avec un dunk puissant suivi d’un rugissement près du banc des Mavericks. Les Boston Celtics ont été la meilleure équipe tout au long de cette série et la deuxième mi-temps de Jaylen Brown a souligné leur supériorité avec son meilleur match de la série.

« Comment puis-je expliquer Jaylen Brown ? » a déclaré l’entraîneur des Boston Celtics Joe Mazzulla. « Le gars a juste un état d’esprit de croissance. Il veut juste s’améliorer. Il aspire à s’améliorer. Il n’a pas peur de faire face à ses faiblesses sur le terrain. Donc, quand vous avez ce type d’état d’esprit, vous allez pouvoir affronter chaque situation que le jeu vous apporte. Il se met dans chaque situation qu’il voit dans un match. Il utilise six, sept, huit entraîneurs par jour, et chaque situation des deux côtés du terrain, il s’y met. »

« Et c’est comme ça qu’il faut grandir, devenir vulnérable et travailler sur les choses qui vous mettent mal à l’aise, et il le fait. »

Il y a eu des doutes sur le parcours des Boston Celtics vers ces finales NBA car ils ont affronté des adversaires diminués dans une conférence globalement affaiblie par les blessures. Cette série était censée être le défi ultime, face à un candidat au MVP en Doncic et au brillant Irving.

On s’attendait à ce qu’ils flanchent lorsque les Mavericks frapperaient les premiers, prenant une avance précoce de 13 points. Mais grâce à leur expérience, grâce à leur capacité apprise à ne jamais paniquer et ne jamais craquer – même si le quatrième quart-temps a été difficile – les Boston Celtics ont prévalu parce qu’ils sont la meilleure équipe collective de la NBA.

« L’expérience est le meilleur professeur, » a déclaré Jaylen Brown. « Toute l’année, nous avons entendu parler des Boston Celtics du passé, pendant les six à huit derniers mois, c’est tout ce que nous avons entendu, ce sont tous les différents échecs que nous avons eus dans le passé. C’est une nouvelle équipe, vous voyez ce que je veux dire ? Nous avons appris de ces expériences. Et dans ces moments, vous pouvez voir que nous en avons tiré des leçons. Nous avons répondu présent, et nous avons trouvé un moyen de gagner. »

Doncic et Irving ont eu peu d’aide, et ce soutien qui était censé venir du casting de soutien de Dallas, car ils étaient à domicile, n’est venu que par moments. Les Boston Celtics ont obtenu des points de White, un rare tir à trois points de Xavier Tillman, peu utilisé, et quelques jeux défensifs clés de Sam Hauser.

Ils martèlent les Mavericks avec leur profondeur, et quand cela compte, leur duo mal aimé mais indispensable a livré quand cela comptait le plus. Ils ont grandi devant nos yeux, et après la victoire, Jaylen Brown et Jayson Tatum se sont embrassés au centre du terrain, ont échangé quelques mots et quelques sourires. Le voyage est presque terminé, et ils se sont montrés prêts pour le moment.

« Juste vous savez, montrer les émotions du jeu, » a déclaré Jayson Tatum. « Deux gars qui étaient excités, fatigués, qui, après le match, ne disaient pas nécessairement ‘encore un’ ou quelque chose comme ça. Nous disons juste, peu importe le temps que cela prendra. Personne n’est détendu. Personne n’est satisfait. Juste à ce moment-là, je lui ai juste dit que j’étais fier de lui et il a dit la même chose ; que nous devons continuer à nous battre. Nous ne pouvons pas nous relâcher. »

 

Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

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