Les Sixers ont évité le mauvais sort des sorciers de la capitale

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Les hommes de Doc Rivers, forts de leur première place de la conférence Est, vont devoir faire face à des Wizards qui reviennent de loin et désireux de prouver à tout le monde qu’ils n’ont pas volé leur qualification. Dans ce premier match les Sixers ont péniblement réussi à se défaire des joueurs de la capitale. Joel Embiid et sa bande doivent-ils se méfier des Wizards ou ont-ils besoin d’un peu de temps pour se lancer définitivement pour atteindre leur objectif et une place en finale ?

Les Wizards sur leur lancée des Play-in

Malgré un début de match entièrement à l’avantage des Sixers, les joueurs de Scott Brooks n’ont pas paniqué et ont petit à petit réussi à rattraper le retard au tableau d’affichage en s’adjugeant le premier et le deuxième quart temps. Bradley Beal s’est rappelé au bon souvenir, en effet, c’est sur ce même parquet du Wells Fargo Center qu’il avait inscrit la bagatelle de 60 points (son record en carrière), il emmène avec lui ses coéquipiers afin de rentrer aux vestiaires avec un petit point d’avance.

Les coéquipiers de Westbrook (16 points 15 passes) vont s’accrocher jusqu’à la fin du match mais échoueront de sept points. On peut aisément dire que ce match, malgré la défaite, s’inscrit dans la lignée de leur écrasante victoire en play-in face aux Hornets de Charlotte.

Tobias Harris le héros discret

A Philadelphie, tous les regards sont posés sur Joel Embiid en lice dans la course au trophée de MVP de la saison régulière, cependant il y a un autre joueur dans l’effectif qui a su tirer son épingle du jeu et permettre aux Sixers de se défaire du piège Wiazrds : il s’agit bien évidemment de Tobias Harris.

Avec trois fautes contre le pivot camerounais en première mi-temps, Philadelphie a pu compter sur une prestation XXL de son arrière qui inscrira 28 points dans ce premier acte, ce qui le fait terminer la rencontre à un point de son record personnel sur un match de playoff (29 points).

Le numéro 12 a tout fait : main gauche, main droite, tir à trois points ou à mi-distance, Tobias était tout simplement inarrêtable. Il a permis à son équipe de rester encore dans le match alors qu’en face tout réussissait aux Wizards.

L’arrière des Sixers est conscient que malgré un statut de numéro un de conférence, le parcours sera compliqué avec toutes les équipes capables de réaliser un coup à l’extérieur comme à domicile. Il faudra donc être prudent pour se défaire du piège Washington.

« Hier je regardais les match, et je me suis dit : « Mec, tout ces matchs sont serrés, il n’y a aucun gros écarts ». Je pense que pendant ces séries éliminatoires, que ce soit à domicile ou à l’extérieur, vous verrez des combats de chiens. Je veux dire, Washington a été une des meilleures équipes après le All-star break, nous savons ce qu’ils valent et les joueurs qui peuvent mettre des tirs dans cette équipe. Cela va nous permettre de savoir à quel point nous devront les verrouiller afin d’atteindre notre objectif. »

Tobias Harris après ce match 1 contre les Wizards

Tobias Harris terminera la partie avec 37 points et 6 rebonds. Après sa saison complètement manquée l’année dernière, le voilà désireux de prendre sa revanche et de prouver aux fans des Sixers et aux observateurs NBA qu’il sera un des joueurs à surveiller dans cette campagne de playoffs 2021.

Joel Embiid en deux temps

Le match de Joel Embiid  a connu deux périodes aux antipodes l’une de l’autre. En effet, le géant camerounais s’est vite retrouvé handicapé avec trois fautes dans la première mi-temps et seulement 10 points inscrits. Autant dire que ce premier acte du candidat au titre de MVP, ne s’est pas passé comme prévu. Heureusement pour Embiid la deuxième période s’est déroulée différemment et il a ainsi pu étaler sa palette offensive que ce soit face à Lopez, Len ou encore Gafford. Il a pris le relai de Tobias Harris pour permettre aux Sixers de s’adjuger ce premier match.

Joel Embiid a tenu à rendre hommage à Harris pour sa performance.

« C’était absolument énorme. Lorsque j’étais sur le banc, nous avions besoin d’un scoreur et vous savez il s’est montré durant toute la partie, mais surtout en première mi-temps. C’était génial pour nous. »

Avec cette nouvelle étiquette de potentiel MVP, Joel Embiid va devoir apprendre à vivre avec le fait qu’il sera la cible principale des équipes adverses. Les Wizards ont essayé de mettre en place une prise à deux à chaque fois qu’il touchait le ballon, en vain, puisque Embiid terminera finalement avec 30 points et 6 rebonds. Le match 2 du camerounais sera scruté de près, car son objectif de devenir MVP peut se jouer dès ce premier tour et son duel à distance avec Jokic.

Simmons, Curry ou Green en délicatesse

Le cinq majeur des Sixers (Simmons-Curry-Harris-Green-Embiid) est le meilleur de la ligue parmi les cinq ayant joué plus de 10 matchs avec 27 victoires pour seulement cinq défaites. Ce qui a permis aux Sixers d’aller chercher une première place à l’Est (une première depuis 2001) est sa force collective et des joueurs pouvant apporter des points (Harris-Curry-Green) ou un impact au niveau défensif avec Ben Simmons. Dans le match d’hier, hormis Harris et Embiid, les trois autres joueurs du cinq ont eu énormément de peine à se montrer décisif du moins en première mi-temps.

Il faudra attendre la deuxième mi-temps pour voir Seth Curry rentrer des tirs à trois points tout comme Danny Green. Ben Simmons a été précieux aux rebonds et dans la distribution du jeu avec 15 rebonds et autant de passes, mais offensivement son rendement aura été bien loin d’être convaincant avec seulement 6 points à 3/9 aux tirs et un horrible 0/6 aux lancers francs.

Ces joueurs devront apporter d’avantage dans le reste de ces playoffs si ils veulent espérer atteindre leur objectif.

Le banc principal point faible

Tout le monde le sait, dès que les playoffs débutent, la rotation de l’effectif diminue et tout le monde n’a pas la chance de pouvoir jouer à moins d’assister à un blowout auquel cas les entraineurs ouvrent leur banc pour reposer le reste de l’équipe. Généralement les coachs évoluent avec maximum 9-10 joueurs.  Autant dire qu’il ne faut pas décevoir au risque de ne plus avoir de temps de jeu jusqu’à la fin des playoffs.

Et le match d’hier n’a pas de quoi rassurer Doc Rivers sur l’apport des remplaçants avec seulement 26 points du banc et un équilibre complètement perdu lorsque ces derniers étaient sur le terrain. Les Wizards ont très bien réussi à en jouer, en profitant de la mise au repos des cadres de Philadelphie pour garder les devants dans ce match. Le seul à s’être réellement montré hier a été George Hill qui a terminé la rencontre avec 11 points.

Cette première victoire acquise dans la douleur sera à double tranchant, car soit elle aura permis aux joueurs de Doc Rivers de se lancer dans cette campagne de playoffs 2021, soit elle aura semé le doute dans les têtes des Sixers qui ont frôlé l’accident de parcours hier. Une chose est sûre ce match 2 promet d’être intense et nous pourront réellement commencer à juger la capacité des joueurs de la ville de l’amour fraternel à aller au bout de leur objectif.

 

 

 

 

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                        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