Preview MLS : Orlando City vs Colombus Crew

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Second tour de ces play-offs MLS entre d’un côté, Orlando City qui accède pour la seconde fois de leur histoire en MLS aux demi-finales de conférence Est, et Colombus Crew, équipe frisson de cette saison.

Grâce à leur place acquise en saison régulière, ce sont les Lions d’Orlando City qui recevront le Crew ce samedi à l’Exploria Stadium. Orlando aura éliminé sans trop de difficulté, une équipe de Nashville trop irrégulière sur le score de 1-0 sur les deux rencontres du tour précédent. Pendant ce temps-là, Colombus aura eu besoin de 3 matchs pour se qualifier en remportant sa rencontre contre Atlanta United 4 – 2.
Orlando peut s’appuyer sur une force défensive détonante.

Cette saison, Orlando s’est montré comme une équipe qui privilégie une assise défensive à toute épreuve. Un parti prix, qui leur aura permis d’atteindre des sommets au classement lors de la saison régulière. Depuis leurs six derniers matchs de saison régulière à leur affrontement contre Nashville, les lions affichent cinq clean Sheets.

Leur équilibre aura été leur atout principal. En transition, Orlando a su s’appuyer sur des joueurs capables de gagner des mètres balle au pied, et des offensifs capables de transformer les occasions dangereuses (à l’image d’un Duncan McGuire, drafté cette saison). Gagner d’un but d’écart, la marque de fabrique d’Orlando City ! En 2023, ce sont 11 matchs qui ont été remporté avec seulement 1 but inscrit.

De plus, l’Exploria Stadium est depuis quelque temps devenu une forteresse imprenable. Les Lions sont invaincus dans leur stade depuis 14 matchs consécutifs toute compétition confondue. Cette statistique se poursuit même en élimination directe, puisque dans leur histoire, ils n’ont perdu qu’une seule de leurs trois rencontres à élimination directe disputées à domicile dans leur histoire en MLS (défaite 3-1 contre le New England Revolution en 2020).

MLS Orlando

Crédit : Steve Roberts-USA TODAY Sports

Colombus Crew, une façon de gagner unidimensionnelle

Deux saisons compliquées, avant l’arrivée d’un homme : Wilfried Nancy ! Depuis, la confiance semble revenue. Tactiquement, Nancy ne laisse pas indifférent peu importe dans quel club il se retrouve. Déjà avec le CF Montréal, leur permettant de réaliser sa meilleure saison en MLS de leur histoire. Tandis que le Colombus Crew a su égaler son record de points sur une saison (57).

Colombus a brillé par sa force offensive, dotée de la meilleure attaque du championnat avec 67 buts inscrits. Aucune défense n’a su résister à cette force de frappe. Le Crew a marqué deux buts ou plus à 24 reprises en saison régulière et en phases éliminatoires. Mais cette appétence pour le but adverse, rend l’équipe très friable défensivement.

Colombus voyage mal, son style de jeu n’est pas tellement compatible avec les matchs couperet. D’autant plus qu’ils n’ont remporté qu’un seul de leurs 5 derniers matchs hors de leurs bases.

Les Lions d’Orlando City ont plutôt l’avantage des confrontations directes contre Colombus. Ils ont subi qu’une seule défaite lors de leurs 10 dernières rencontres de MLS contre le Crew. Autre élément positif pour les locaux d’Orlando, ils restent actuellement sur 6 matchs avec la victoire lorsqu’ils les reçoivent dans leur Explora Stadium.

Colombus en MLS

Crédit : Clare Grant – USA Today

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