Las Vegas : une ville émergeante dans le sport

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Las Vegas, aussi connu sous le nom de « ville du péché », est la capitale mondiale du jeu s’étant créer une réputation de ville luxueuse entre casinos, hôtels, restaurants ou autres.

La ville de Las Vegas, située en plein désert dans l’Etat du Nevada, est la 25e ville américaine la plus peuplée. Malgré son image imprégnée par le luxe et les casinos, Las Vegas fait émerger le sport comme un facteur clé dans le développement de la ville. Cela passe d’abord par l’accueil de quelques événements sportifs à la création de franchises au sein de la ville. L’objectif principal de cette nouvelle stratégie basée sur le sport est de grandir la capacité économique de la ville.

Histoire brève de la ville

La ville de Las Vegas a été fondée en 1905 dans l’Etat du Nevada aux Etats-Unis. La métropole américaine a connu un énorme bond dans son développement avec l’achèvement de la voie de chemin de fer qui fait de Vegas un endroit incontournable pour les voyageurs. Suite à cette fréquentation de masse, la ville bénéficie d’un système d’approvisionnement d’eau important et surtout permanent.

Le tournant au niveau du développement de la ville s’est déroulé en 1931 lorsque la construction du barrage Hoover a commencé. Il s’agissait, à l’époque, de l’un des plus grands projets d’ingénierie de l’histoire de l’Etat fédéral. La petite ville de seulement 5 000 habitants s’est fait connaître dans tout le pays pour atteindre une population d’environ 25 000 habitants lorsque ce barrage a été achevé, en 1935.

C’est d’ailleurs à cette période que l’essor du jeu commence. En effet, avec cette augmentation massive de la population, constituée essentiellement de travailleurs, la ville a commencé à se créer une réputation pour ses établissements sur les jeux de hasard. Las Vegas doit aussi une partie de son développement à la mafia s’étant installé peu de temps après l’émergence de la ville après avoir vu le potentiel de la croissance de cette nouvelle ville.

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C’est également dans ces mêmes années que l’essor de la ville voyait le jour. Après une légalisation des jeux au Nevada en 1931, les hôtels et casinos se multipliaient à Vegas étant devenu une ville avec une réputation de divertissement et de jeu. Cependant, la ville restait également envahie par les différents mafieux ouvrant de plus en plus d’hôtels et d’établissements de jeux clandestins.

La seconde partie de cet essor s’explique avec l’arrivée de la Seconde Guerre Mondiale dans le Pacifique pour les Etats-Unis. La ville était refuge d’entraînements de l’armée surtout grâce au désert entourant la ville. A la fin de la guerre, à l’image de 1935, de nombreux soldats sont restés à Vegas et l’essor de la ville a continué.

Après la guerre, Vegas connait une explosion de la population et la construction de bâtiments emblématiques de la ville voit le jour, comme les hôtels luxueux sur le Strip de Las Vegas. La croissance des casinos s’explique aussi avec l’arrivée de la Banque de Las Vegas qui devenait la première banque à prêter de l’argent à des établissements de jeux de hasard.

La seconde partie du XXe siècle connait le même succès que le début de l’essor de la ville avec l’arrivée de nombreuses stars qui permettent à Vegas de gagner en popularité.

Les premiers événements sportifs à Las Vegas

Les premières traces de l’arrivée de franchises sportives dans la ville de Las Vegas remonte à 1983 avec la création de l’équipe des Las Vegas Aviators, franchise de la MiLB, Minor League Baseball.

Dans les années 1970′, la ville de Las Vegas a accueilli le Las Vegas Speedrome situé à l’extrémité Nord-Est de la ville. Ce circuit ovale permet d’accueillir deux catégories du sport automobile essentielles aux Etats-Unis de façon permanente : le NASCAR et l’IndyCar.

En revanche, Vegas a accueilli à la même période deux Grands Prix de Formule 1 portant l’appellation de Caesars Palace Grand Prix. Le premier s’est déroulé en 1981 en tant que manche finale du championnat sur le tracé prenant place sur ce même Caesars Palace. La deuxième s’est déroulée l’année suivante en tant que 16e et dernière course du championnat.

Le prochain événement notable se situe au début du XXIe siècle. Il s’agit de l’arrivée de l’UFC dans le Nevada avec l’UFC 33 : Vegas Victory. Un mois plus tard, l’UFC organise l’UFC 34 : High Voltage. Depuis cette date, Las Vegas est un lieu d’atterrissage très fréquent de l’UFC vu qu’en effet, chaque année, plusieurs événements y sont organisés à la T-Mobile Arena.

Les franchises arrivent à Vegas

Plus tard, dans le XXIe siècle, de plus en plus de franchises sportives voient le jour à Las Vegas. Dans les ligues mineures, nous pouvons cité les Vegas Vipers (XFL, football américain), les Las Vegas Lights FC (USLC, football), ou encore les Sin City Trojans (WFA, football américain).

Las Vegas attendra jusqu’en 2017 pour avoir sa première franchise de sport majeur. Il s’agit des Las Vegas Golden Knights de la NHL, ligue de hockey sur glace. La franchise a vu le jour suite à l’expansion de la NHL. Les Golden Knights sont actuellement champions en titre de la NHL.

Nov 10, 2023; Las Vegas, Nevada, USA; Vegas Golden Knights center William Karlsson (71) celebrates with team mates after scoring a goal against the San Jose Sharks during the third period at T-Mobile Arena. Mandatory Credit: Stephen R. Sylvanie-USA TODAY Sports

Ensuite, Las Vegas s’offre le basketball avec l’arrivée des Las Vegas Aces de la WNBA. Cette franchise de WNBA a ramené à Las Vegas son premier titre majeur dans le sport en 2022 et a réalisé le back-to-back cette saison en battant le Liberty de New-York en finale.

Oct 18, 2023; Brooklyn, New York, USA; The Las Vegas Aces celebrate after winning the 2023 WNBA Finals at Barclays Center. Mandatory Credit: Wendell Cruz-USA TODAY Sports

La ville du Nevada s’offre ensuite une franchise historique de la NFL suite à une relocalisation de celle-ci. Il s’agit des Las Vegas Raiders anciennement situés à Oakland en Californie. La franchise compte aujourd’hui trois titres à son palmarès mais aucun gagné dans la ville de Las Vegas pour le moment.

Plus d’événements modernes à Vegas

Après l’UFC, Las Vegas reçoit récemment d’autres événements majeurs dans sa ville. En effet, dans ce qui fait parti de la NFL, nous pouvons citer le Pro Bowl 2023 qui est un rassemblement All Star de la National Football League annuel, une semaine avant le Super Bowl. Cet événement est un avant goût de ce qui attend Vegas en 2024 avec l’arrivée du Super Bowl LVIII étant le grand événement annuel aux Etats-Unis.

Las Vegas sera également hôte à nouveau d’un Grand Prix de Formule 1 pas plus tard qu’en fin de semaine. Le tracé ne sera cette fois pas sur un parking mais bel et bien dans la ville de Vegas ainsi qu’au mythique Strip. Accueillir ce Grand Prix coûtera environ un milliard d’euro.

Vegas accueille également de nouveau des courses de promotion en IndyCar après s’être vu retiré du calendrier en 2011 suite à un terrible accident mortel de Dan Wheldon.

Les futures franchises

Las Vegas va bientôt se voir accueillir la MLB au sein de son nouveau stade de baseball actuellement en construction. En effet, Vegas récupère une fois de plus une franchise d’Oakland pour augmenter sa diversité de sport à l’avenir. Les Athletics seront donc bientôt dans le désert du Nevada suite à cette future relocalisation de la ville.

Ensuite, dans le moins officiel mais incontournable, Las Vegas pourrait également héberger une nouvelle franchise de NBA dans un futur plan d’expansion de la ligue.

Quels bénéfices pour la ville ?

Le fait d’accueillir une telle diversité de sport n’a pas pour fonction première de divertir les habitants de la ville. En effet, l’atout majeur est le développement économique de la ville. Posséder des franchises et avoir des événements spéciaux attirent énormément de touristes au sein de la ville et les poussent à consommer dans celle-ci. Par exemple, les hôtels et restaurants seront les principaux bénéficiaires d’une arrivée de masse de touristes.

De plus, cela pousse à la création d’emplois ce qui permet également à la ville de s’en tirer vainqueur en terme d’économie. La diversité de sport à Las Vegas attire un public très différent ce qui augmente considérablement les recettes engendrées par la ville.

Cela permet également une promotion de la ville à l’échelle mondiale suite aux diffusions télévisées des différents sports à travers le monde. Cette exposition permet de façonner l’identité de la ville entre matchs de NFL, courses de Formule 1 ou encore combats d’UFC. Ces différents événements permettent à Las Vegas une identité allant au-delà de celle de paradis du jeu et du luxe.

Pour conclure, Las Vegas utilise une nouvelle stratégie en utilisant le sport pour diversifier sa vision dans le monde entier. En capitalisant sur le pouvoir du sport, Las Vegas s’inscrit comme une métropole moderne et diversifiée, dépassant les frontières de sa renommée initiale. Le sport, dans toutes ses facettes, devient ainsi un catalyseur puissant pour l’émergence et la pérennité de Las Vegas dans le paysage mondial.

 

Credit: Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports

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