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NFL – Week 17 (2020) : Avec la NFC Est dans la balance, Washington doit vaincre Philadelphia dans le Sunday Night Football !

PAR Sami Boulabhaire 03 JANVIER 2021 Commenter

Rick Scuteri (AP Photo)

La saison régulière 2020 de NFL touche à son terme, avec un dernier match entre deux rivaux historiques de la NFC Est, Philadelphia et Washington. L’équipe de la capitale fédérale américaine a une chance de prolonger sa saison, à condition de l’emporter face aux Eagles la nuit prochaine (2h20).

Dans une division extrêmement faible où aucune équipe n’atteindra la barre des 50% de victoire, Washington mène la danse, avec six victoires et neuf défaites. Les hommes de Ron Rivera remporteront officiellement leur division s’ils dominent Philly, peu en réussite cette saison. Les Giants et les Cowboys s’affronteront plus tôt dans la journée (19h) dans une rencontre qui offrira, au moins provisoirement, la tête de la NFC Est au vainqueur de ce duel.

Pour ne pas laisser le titre de la division à New York ou à Dallas, Washington devra aller chercher un septième succès cette saison. Rivera et son équipe aborderont cette rencontre dans un contexte particulier : Dwayne Haskins Jr., le quarterback au centre du projet de reconstruction de l’équipe, a été libéré de son contrat lundi. Avec des performances peu enthousiasmantes sur le terrain, Haskins avait déjà perdu sa place de titulaire plus tôt dans la saison.

Kyle Allen, son remplaçant, s’était alors blessé à la cheville ; Rivera s’en était remis à Alex Smith, de retour après dix-sept opérations de la jambe et deux ans d’absence. Le vétéran de 36 ans, loin de ses meilleures années à San Francisco puis à Kansas City, avait tout de même mené Washington à quatre victoires cette saison.

Touché au mollet, Smith a manqué les deux derniers matches de son équipe. Haskins a hérité d’une nouvelle chance au poste de quarterback, mais n’a pas su convaincre son entraîneur. Washington s’est incliné à deux reprises lors des deux dernières titularisations de Haskins (13-20 contre Carolina dimanche dernier et 15-20 face à Seattle il y a deux semaines). Si ces deux revers ne sont pas uniquement de la faute de Haskins, l’attitude de ce dernier, aperçu à une fête sans masque au milieu de la pandémie, aura eu raison de sa place dans l’équipe.

Washington compte sur Smith pour ramener le titre de la NFC Est dans la capitale pour la première fois depuis 2015 ; pour autant, le n°11 est annoncé comme incertain à cause de son mollet. S’il venait à manquer cette rencontre, Rivera s’appuierait sur Taylor Heinicke, un quarterback de 27 ans jamais sélectionné à la Draft avant d’arriver dans la NFL en 2015. Entrée en relève de Haskins dimanche face aux Panthers, Heinicke a complété 12 de ses 19 passes, pour 137 yards et un touchdown.

NFL – Week 17 (2020) : Quatre places pour cinq équipes en playoffs dans la Conférence Américaine et une finale à trois pour la première place de la NFC Est !

Ron Rivera n’est pas le seul entraîneur à avoir été dans l’embarras à cause de ses quarterbacks cette saison ; Doug Pederson a également dû prendre des décisions cruciales. L’entraîneur des Eagles a remplacé Carson Wentz, son titulaire depuis cinq ans, par Jalen Hurts, sélectionné au deuxième tour de la Draft en avril dernier.

Les performances de Wentz, auteur de la pire saison de sa carrière (16 touchdowns, 15 interceptions, six yards par passe complétée et 57.4% de réussite) lui ont valu un passage sur le banc pour la dernière partie de la saison. Sans être sensationnel, Hurts a été plus convaincant, avec six touchdowns et trois interceptions pour un gain moyen de 7.1 yards par passe complétée. Si le joueur de 22 ans manque encore d’adresse à la passe (54.7%), il apporte une menace dans le jeu de course (5.8 yards par porté et un touchdown) qui faisait défaut à Wentz.

Hurts n’a pas pu empêcher la défaite de son équipe contre Dallas (17-37), synonyme d’élimination pour son équipe ; le jeune quarterback a cependant su redonner de l’allant à une attaque extrêmement morose pendant la majeure partie de l’année. Les Eagles ont dû composer avec un nombre incalculable de blessures tout au long de la saison, et devront effectuer des choix cruciaux dans les mois à venir : Wentz sera-t-il conservé ? Pederson sera-t-il de retour l’année prochaine ? Une chose est sure : Philadelphia devra se trouver un nouveau coordinateur défensif ; Jim Schwartz, en poste depuis cinq ans, a déjà annoncé qu’il ne reviendra pas en 2021.

Avec le regard déjà tourné vers une intersaison qui promet d’être agitée, Philadelphia a l’occasion de mettre fin aux espoirs de Washington. Une défaite serait terrible pour les hommes de Ron Rivera, qui a su relancer une équipe à la dérive depuis plusieurs années dès sa première saison sur le banc de Washington. Si elle s’assure la première place de la NFC Est cette nuit, l’équipe de la capitale fédérale américaine serait opposée aux Buccaneers ou aux Rams lors du Wild Card Round la semaine prochaine.

Philadelphia Eagles-Washington Football Team

2h20. Lincoln Financial Field. beIN Sports 1/NFL Game Pass.

Philadelphia Eagles (4-10-1)

Quarterback : Jalen Hurts (2)

14 matches, 989 yards récoltés à la passe (54.7% de réussite), 6 touchdowns et 3 interceptions ; 320 yards récoltés à la course, 1 touchdown

Attaque : 3229 yards récoltés à la passe, 22 touchdowns et 18 interceptions ; 1909 yards récoltés à la course, 14 touchdowns

Défense : 3653 yards concédés à la passe, 25 touchdowns et 6 interceptions ; 1909 yards concédés à la course, 20 touchdowns

Incertain : Michael Jacquet (mollet)

Absents notables : Dallas Goedert (mollet), Miles Sanders (genou), Jalen Mills (commotion cérébrale), Shaun Bradley (cou), Jordan Mailata (commotion cérébrale), Fletcher Cox (cou), Josh Sweat (poignet), Kevon Seymour (genou), Duke Riley (biceps), Richard Rodgers (cheville), Derek Barnett (mollet), Avonte Maddox (genou), Rodney McLeod (genou), Jack Driscoll (genou), Jason Peters (orteil), Lane Johnson (cheville), Sua Opeta (dos), Cre’von LeBlanc (cheville), Craig James (épaule), Nate Gerry (cheville), Andre Dillard (biceps) et Marquise Goodwin (coronavirus)

Les cinq derniers matches : D – D – V – D – D

Entraîneur : Doug Pederson

Washington Football Team (6-9)

Quarterback : Alex Smith (11)

7 matches, 1420 yards récoltés à la passe (66.4% de réussite), 4 touchdowns et 6 interceptions ; 3 yards récoltés à la course, 0 touchdown

Attaque : 3320 yards récoltés à la passe, 14 touchdowns et 14 interceptions ; 1508 yards récoltés à la course, 18 touchdowns

Défense : 2970 yards concédés à la passe, 21 touchdowns et 14 interceptions ; 1687 yards concédés à la course, 12 touchdowns

Incertains : Antonio Gibson (orteil), Terry McLaurin (cheville), Alex Smith (mollet) et Kevin Pierre-Louis (cheville)

Absents notables : Thomas Davis Sr. (genou), Cole Holcomb (commotion cérébrale), Thomas Davis Sr. (genou), Shaun Dion Hamilton (coude), Deshazor Everett (muscle pectoral), Temarrick Hemingway (poignet), Kyle Allen (cheville), Geron Christian Sr. (genou), Landon Collins (tendon d’Achille), Saahdiq Charles (genou), Greg Stroman (pied), Matthew Ioannidis (biceps), Bryce Love (genou) et Reuben Foster (genou)

Les cinq derniers matches : V – V – V – D – D

Entraîneur : Ron Rivera

AUTEUR : Sami Boulabhaire

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