NFL – Week 15 (2020) : Les Steelers doivent retrouver le chemin de la victoire face aux Bengals dans le Monday Night Football !

PAR Sami Boulabhaire 21 DéCEMBRE 2020 Commenter
Adrian Kraus (AP Photo)

Les Steelers avaient commencé la saison par onze victoires de rang, mais deux défaites de rang contre Washington (17-23) puis face à Buffalo (15-26) ont obscurci le ciel de Pittsburgh.

Si la défense figure parmi l’élite de la NFL (303.1 points encaissés en moyenne par match et 45 sacks), l’attaque est progressivement en train de devenir le point faible des Steelers : Ben Roethlisberger a concédé cinq interceptions lors des quatre dernières sorties de son équipe, alors qu’il n’en avait réalisé que quatre lors des neuf premiers matches de la saison. Contre les Bills dimanche dernier, Roethlisberger a complété 56.8% de ses passes, pour un gain moyen de 5.1 yards : il s’agit de ses deux plus mauvais totaux de l’année 2020.

Les difficultés de Roethlisberger ne sont pas rassurantes à quelques semaines des playoffs, a fortiori lorsqu’on ajoute le manque d’efficacité du jeu de course : Pittsburgh n’a récolté que 89.1 yards en moyenne par match cette saison, soit le deuxième pire total de la ligue. James Conner n’a servi à rien contre Buffalo (10 portés pour 18 yards), ce qui n’incitera pas Mike Tomlin à utiliser davantage ses running backs la nuit prochaine face à Cincinnati (2h15).

Les Bengals se présentent face aux Steelers avec une série de cinq défaites consécutives à effacer. Les hommes de Zac Taylor n’ont tout simplement plus gagné le moindre match depuis la blessure au genou de Joe Burrow contre Washington (9-20) le mois dernier. La faiblesse criante de la ligne offensive de Cincinnati (46 sacks concédés cette saison) peut à elle seule expliquer pourquoi Burrow n’aura même pas pu aller au bout de sa première saison dans la ligue.

Le successeur désigné de Burrow, Brandon Allen, est lui aussi à l’infirmerie : il s’est blessé au genou contre les Cowboys (7-30) dimanche dernier. Il sera remplacé par Ryan Finley, qui n’a lancé que dix-neuf passes cette saison.

Déjà assurés de ne pas aller en playoffs la saison prochaine, les Bengals n’ont qu’une hâte : voir la saison 2020 se terminer. Les Steelers peuvent en revanche s’assurer de finir en tête de l’AFC Nord avec un succès cette nuit. Au-delà du résultat, c’est bien la manière qui comptera pour Pittsburgh au moment d’affronter une équipe très affaiblie par les blessures. Les Steelers affronteront les Colts dimanche prochain, puis les Browns dans deux semaines, ce qui pourrait permettre d’évaluer définitivement une attaque qui a été extrêmement décevante depuis un mois.

Cincinnati Bengals-Pittsburgh Steelers

2h15. Paul Brown Stadium. beIN Sports 1/NFL Game Pass.

Cincinnati Bengals (2-10-1)

Quarterback : Ryan Finley (4)

4 matches, 75 yards récoltés à la passe (52.6% de réussite), 0 touchdown et 2 interceptions ; 19 yards récoltés à la course, 0 touchdown

Attaque : 2951 yards récoltés à la passe, 16 touchdowns et 9 interceptions ; 1200 yards récoltés à la course, 9 touchdowns

Défense : 3258 yards concédés à la passe, 25 touchdowns et 9 interceptions ; 1712 yards concédés à la course, 9 touchdowns

Incertain : Brandon Wilson (aine)

Absents notables : Brandon Allen (genou), Logan Wilson (pied), Geno Atkins (épaule), Joe Burrow (genou), Jonah Williams (genou), Tony Brown (adducteur), Auden Tate (épaule), Stanley Morgan (coronavirus), Joe Mixon (pied), John Ross III (pied), DJ Reader (quadriceps), CJ Uzomah (tendon d’Achille), Trae Waynes (muscle pectoral) et Josh Tupou (coronavirus)

Les cinq derniers matches : D – D – D – D – D

Entraîneur : Zac Taylor

Pittsburgh Steelers (11-2)

Quarterback : Ben Roethlisberger (7)

13 matches, 3105 yards récoltés à la passe (66.9% de réussite), 27 touchdowns et 7 interceptions ; 13 yards récoltés à la course, 0 touchdown

Attaque : 3204 yards récoltés à la passe, 29 touchdowns et 9 interceptions ; 1158 yards récoltés à la course, 10 touchdowns

Défense : 2628 yards concédés à la passe, 19 touchdowns et 17 interceptions ; 1312 yards concédés à la course, 7 touchdowns

Incertain : James Conner (quadriceps)

Absents notables : Kevin Dotson (muscle pectoral), Matt Feiler (muscle pectoral), Robert Spillane (genou), Vince Williams (coronavirus), Bud Dupree (genou), Trey Edmunds (adducteur), Devin Bush Jr. (genou) et Zach Banner (genou)

Les cinq derniers matches : V – V – V – D – D

Entraîneur : Mike Tomlin

AUTEUR : Sami Boulabhaire

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