NFL – Week 10 (2020) : Lamar Jackson et les Ravens rendent visite à Cam Newton et aux Patriots dans le Sunday Night Football !

Tommy Gilligan (USA TODAY Sports)

Beaucoup de choses ont changé depuis la lourde défaite (37-20) infligée par Baltimore à New England il y a tout juste un an : Lamar Jackson a remporté le trophée de MVP, mais sa capacité à se sublimer face aux plus grandes équipes de la NFL a largement été décriée ; la dynastie des Patriots a clairement été mise à mal par le départ de Tom Brady, et ce, malgré l’arrivée de Cam Newton.

Avec trois victoires et cinq défaites, les Pats sont loin derrière les Bills (7-2) et les Dolphins (5-3) dans une AFC Est qu’ils ont dominée sans partage pendant deux décennies. New England a eu toutes les peines du monde à se débarrasser d’une équipe de New York toujours sans victoire lundi soir (30-27).

Cam Newton a initié le retour des siens dans le quatrième quart-temps, et a délivré face aux Jets son meilleur match de la saison (27/35 à la passe pour 274 yards et 16 yards et deux touchdowns à la course). Cette bonne performance face à l’équipe la plus faible de la ligue ne doit pas faire oublier les difficultés de Newton cette saison : son ratio de deux touchdowns pour sept interceptions dans les airs laisse clairement à désirer. L’ancien quarterback des Panthers n’a plus lancé le moindre touchdown depuis le 27 septembre et un succès à domicile contre les Raiders (36-20).

La tâche de Newton ne risque pas d’être facilitée par une défense de Baltimore aussi à l’aise pour mettre la pression sur le quarterback adverse (24 sacks) que pour limiter sa production dans les airs (223.1 yards encaissés en moyenne). Par conséquent, Bill Belichick pourrait davantage se tourner vers son jeu de course, ce qui a bien fonctionné contre New York : Damien Harris (71 yards en 14 portés) et Rex Burkhead (56 yards et un touchdown en 12 portés) ont été solides face aux Jets. Par ailleurs, est-il nécessaire de rappeler que Newton (4.6 yards par porté et huit touchdowns en 2020) est lui aussi un énorme danger dans le jeu au sol ?

Un autre quarterback très à l’aise pour porter le ballon répond au nom de Lamar Jackson. Le quarterback de 23 ans présente une moyenne de 5.9 yards par porté, à laquelle s’ajoute cinq touchdowns au sol cette saison. Son jeu de passe est en revanche bien plus discutable : Jackson n’a jamais dépassé la barre des 300 yards à la passe cette saison, et n’a plus atteint le seuil des 250 yards depuis la première victoire (38-6) de l’année contre Cleveland (275 yards). Dans le succès contre Indianapolis (24-10) la semaine dernière, Jackson a été limité à 170 yards à la passe. En conséquence, l’attaque des Ravens a souvent tendance à devenir unidimensionnelle, et donc prévisible.

Bill Belichick se moque royalement des critiques formulées à l’égard de Jackson avant cette rencontre (2h20) : interrogé sur le jeu de passe du quarterback des Ravens, l’entraîneur des Patriots estime qu’« il (Jackson, ndlr) a fait du bon travail cette saison. Il est capable d’effectuer des lancers longue distance. Il voit bien le terrain. Il prend de bonnes décisions. (…) Il faut le respecter. »

Le jeu de passe de Baltimore a pourtant un vrai coup à jouer contre une défense qui a offert trois touchdowns et 262 yards à Joe Flacco lundi dernier. Cette prestation peu enthousiasmante face à la pire attaque de la NFL a été d’autant plus surprenante que New England a défendu le jeu de passe avec efficacité cette année (221.9 yards concédés en moyenne par match). Les Patriots ont en revanche eu plus de mal à contenir le jeu de course adverse (131 yards encaissés en moyenne).

Cette rencontre peut paraître déséquilibrée au premier abord, mais les deux équipes présentent un profil similaire : un quarterback plus en confiance à la course qu’à la passe, une défense robuste et deux des entraîneurs les plus respectés de la NFL en Bill Belichick et John Harbaugh. Cela rend l’affrontement de cette nuit encore plus crucial : Baltimore a besoin d’une victoire pour rester au contact de Pittsburgh dans l’AFC Nord ; dans le même temps, New England n’a définitivement plus le droit à l’erreur dans la course aux playoffs.

New England Patriots-Baltimore Ravens

2h20. Gillette Stadium. beIN Sports 1/NFL Game Pass.

New England Patriots (3-5)

Quarterback : Cam Newton (1)

7 matches, 1417 yards récoltés à la passe (68.1% de réussite), 2 touchdowns et 7 interceptions ; 314 yards récoltés à la course, 8 touchdowns

Attaque : 1618 yards récoltés à la passe, 3 touchdowns et 11 interceptions ; 1277 yards récoltés à la course, 13 touchdowns

Défense : 1775 yards concédés à la passe, 12 touchdowns et 10 interceptions ; 1048 yards concédés à la course, 8 touchdowns

Incertains : Stephon Gilmore (genou), Shaq Mason (mollet), Isaiah Wynn (cheville), Joe Thuney (cheville), N’Keal Harry (commotion cérébrale), Lawrence Guy (épaule, coude et genou), Ja’Whaun Bentley (mollet), John Simon (coude), Damien Harris (poitrine et cheville), Kyle Dugger (cheville), Ryan Izzo (adducteur), Nick Folk (dos), Cody Davis (mollet), Terrence Brooks (malade), Jonathan Jones (malade) et Deatrich Wise Jr. (genou)

Absents notables : Sony Michel (quadriceps), Shilique Calhoun (genou), Dalton Keene (genou), Julian Edelman (genou), Brandon Copeland (muscle pectoral), Beau Allen (jambe), Devin Asiasi (raisons inconnues), Matt LaCosse (coronavirus), Marqise Lee (coronavirus), Patrick Chung (coronavirus), Dont’a Hightower (coronavirus), Brandon Bolden (coronavirus), Marcus Cannon (coronavirus) et Danny Vitale (coronavirus)

Les cinq derniers matches : D – D – D – D – V

Entraîneur : Bill Belichick

Baltimore Ravens (6-2)

Quarterback : Lamar Jackson (8)

8 matches, 1513 yards récoltés à la passe (62.9% de réussite), 12 touchdowns et 4 interceptions ; 469 yards récoltés à la course, 3 touchdowns

Attaque : 1415 yards récoltés à la passe, 12 touchdowns et 5 interceptions ; 1361 yards récoltés à la course, 10 touchdowns

Défense : 1785 yards concédés à la passe, 10 touchdowns et 4 interceptions ; 814 yards concédés à la course, 6 touchdowns

Incertains : Mark Ingram II (cheville), Matthew Judon (mollet), Jimmy Smith (cheville) et LJ Fort (doigt)

Absents notables : Calais Campbell (mollet), Iman Marshall (coronavirus), Khalil Dorsey (épaule), Chris Moore (cuisse), Ronnie Stanley (cheville), Tyre Phillips (cheville), Anthony Averett (épaule), Otaro Alaka (genou), Tavon Young (genou), Andre Smith (coronavirus) et De’Anthony Thomas (coronavirus)

Les cinq derniers matches : V – V – V – D – V

Entraîneur : John Harbaugh

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NFL - Week 10 (2020) : Lamar Jackson et les Ravens rendent visite à Cam Newton et aux Patriots dans le Sunday Night Football !
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NFL - Week 10 (2020) : Lamar Jackson et les Ravens rendent visite à Cam Newton et aux Patriots dans le Sunday Night Football !
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Deux équipes au jeu similaire mais avec des résultats sensiblement différents se font face cette nuit lorsque les Patriots de Cam Newton reçoivent les Ravens de Lamar Jackson !
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