NFL – Week 9 (2020) : La première place de la NFC Sud est en jeu lorsque les Saints s’attaquent aux Buccaneers dans le Sunday Night Football !

Isaac Brekken (AP Photo)

Il s’agit sans aucun doute de l’affiche la plus attendue de cette saison 2020 de NFL : deux mastodontes de la NFC Sud, les Buccaneers et les Saints, entrent en collision la nuit prochaine (2h20) au Raymond James Stadium !

Cette affiche a tout pour tenir toutes ses promesses : après plus d’un an d’absence, Antonio Brown fera ses grands débuts avec Tampa Bay, alors que Michael Thomas reviendra de blessure, lui qui n’a joué qu’un match pour New Orleans cette saison. Le duel des légendes quadragénaires entre Tom Brady (43 ans) et Drew Brees (41 ans) vaudra également la chandelle !

Plus important encore, cette confrontation sera déterminante pour désigner l’équipe numéro une de la NFC Sud : les Bucs ont pour le moment la première place, avec six succès pour deux défaites, mais les Saints sont juste derrière, avec cinq victoires en sept matches. New Orleans avait remporté la première opposition entre les deux équipes (34-23), lors de la première semaine de compétition, au mois de septembre.

Brady a depuis eu le temps de prendre ses marques en Floride : ses 20 touchdowns – pour quatre interceptions – ont largement contribué à faire des Bucs l’une des toutes meilleures attaques de la ligue en seulement quelques semaines. Mike Evans, Chris Godwin, Scotty Miller, Rob Gronkowski et Cameron Brate ont été les cibles de luxe de « TB12 » jusqu’à présent ; un nouveau wide receiver de choix va maintenant s’inviter à la fête : Antonio Brown n’est plus suspendu, et ses 841 réceptions – pour 11263 yards et 75 touchdowns – vont s’ajouter à un corps de receveur déjà pléthorique.

La défense des Saints va donc devoir se décupler pour limiter une attaque qui devient chaque semaine un peu plus monstrueuse : New Orleans concède en moyenne 237.9 yards à la passe par match, ce qui représente un total bien trop moyen face à Brady et ses coéquipiers. Le point faible de l’attaque de Tampa Bay a jusqu’ici été sa ligne offensive, c’est pourquoi les hommes de Sean Payton pourraient être bien inspirés de mettre la pression sur Brady comme ils l’ont fait sur Nick Foles (cinq sacks) la semaine dernière contre Chicago (26-23 après prolongation).

L’attaque de New Orleans n’a pas grand chose à envier à celle de Tampa Bay, avec 266.6 yards obtenus en moyenne dans les airs cette année. Aucun quarterback ne présente un meilleur pourcentage de passes complétées que Drew Brees (73.1%), également auteur de 13 touchdowns pour trois interceptions. Cette saison n’a pourtant pas été de tout repos pour Brees, qui a dû faire sans sa cible préférentielle, Michael Thomas, limité à un match cette saison à cause de plusieurs blessures, et sans Emmanuel Sanders, absent depuis deux semaines après avoir été testé positif au coronavirus.

Les deux wide receivers seront enfin de retour la nuit prochaine, ce qui pourrait enfin alléger la tâche d’Alvin Kamara II : le running back a été aussi souvent présent à course qu’à la passe cette saison. Kamara a enregistré 55 réceptions pour trois touchdowns, avec en moyenne 79.4 yards par match dans les airs, en 2020 ; il n’a pas non plus laissé tomber la course, avec quatre touchdowns au sol et cinq yards en moyenne par porté. Kamara a sans contesté été indispensable au succès de l’attaque des Saints cette saison.

Il sera intéressant de voir comment Brees pourra contrer les assauts des Bucs : la défense de Tampa Bay a déjà réalisé 11 interceptions et 28 sacks cette saison. La capacité des hommes de Bruce Arians à mettre la pression sur le quarterback adverse le force clairement à commettre des erreurs, et donc, à perdre le ballon. Heureusement, les Saints possèdent une ligne offensive très efficace, qui n’a encaissé que huit sacks en 2020.

Cette confrontation pourrait potentiellement être un avant-goût des playoffs, où Tampa Bay et New Orleans ont bien l’intention de jouer un grand rôle cette saison. Les deux monstres de la Conférence Nationale ne seront pas satisfaites autrement qu’en remportant le Super Bowl en février prochain. Une série de victoires va forcément tomber cette nuit : les Bucs restent sur trois succès d’affilée, tandis que les Saints ont remporté leur quatre dernières rencontres.

Tampa Bay Buccaneers-New Orleans Saints

2h20. Raymond James Stadium. beIN Sports 1/NFL Game Pass.

Tampa Bay Buccaneers (6-2)

Quarterback : Tom Brady (12)

8 matches, 2189 yards récoltés à la passe (66.2% de réussite), 20 touchdowns et 4 interceptions ; 6 yards récoltés à la course, 2 touchdowns

Attaque : 2126 yards récoltés à la passe, 20 touchdowns et 4 interceptions ; 821 yards récoltés à la course, 8 touchdowns

Défense : 1833 yards concédés à la passe, 11 touchdowns et 11 interceptions ; 563 yards concédés à la course, 6 touchdowns

Incertain : Chris Godwin (doigt)

Absents notables : Ali Marpet (commotion cérébrale), Jake Cichy (adducteur), Vita Vea (cheville) et OJ Howard (tendon d’Achille)

Les cinq derniers matches : V – D – V – V – V

Entraîneur : Bruce Arians

New Orleans Saints (5-2)

Quarterback : Drew Brees (9)

7 matches, 1898 yards récoltés à la passe (73.1% de réussite), 13 touchdowns et 3 interceptions ; 4 yards récoltés à la course, 2 touchdowns

Attaque : 1866 yards récoltés à la passe, 13 touchdowns et 3 interceptions ; 835 yards récoltés à la course, 9 touchdowns

Défense : 1665 yards concédés à la passe, 19 touchdowns et 4 interceptions ; 634 yards concédés à la course, 5 touchdowns

Incertain : Michael Thomas (adducteur)

Absents notables : Kwon Alexander (coronavirus), Sheldon Rankins (genou), Justin Hardee (aine), Bennie Fowler (épaule), Chase Hansen (hanche) et Blake Gillikin (dos)

Les cinq derniers matches : D – V – V – V – V

Entraîneur : Sean Payton

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Antonio Brown est de retour en NFL, Michael Thomas revient de blessure et l'affiche la plus attendue de la saison en NFL se déroule la nuit prochaine lorsque les Buccaneers accueillent les Saints avec la première place de la NFC Sud en ligne de mire !
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