NFL – Week 8 (2020) : Les Panthers doivent se relancer face aux Falcons dans le Thursday Night Football !

Danny Karnik (AP)

Les Panthers et les Falcons sortent tous les deux d’une défaite la semaine dernière, mais leur saison a pris une tournure bien différente avant leur rencontre la nuit prochaine (1h20).

Carolina s’est incliné à New Orleans (24-27), mais Teddy Bridgewater a brillé contre son ancienne équipe, avec 254 yards à la passe (à 82% de réussite) et deux touchdowns. Pour sa première saison en tant que titulaire depuis sa terrible blessure au genou en 2016, Bridgewater trouve progressivement ses marques dans l’attaque des Panthers : son pourcentage de passes complétées (72.2) et sa moyenne de yards obtenus par passe (8.2) sont les meilleurs totaux de sa carrière.

Bridgewater s’est trouvé deux cibles de choix avec DJ Moore, auteur de 53 réceptions pour 567 yards et trois touchdowns, et Robby Anderson, qui a enregistré 59 réceptions pour 640 yards et un touchdown cette saison. L’attaque des Panthers pourrait encore s’améliorer avec le retour imminent de Christian McCaffrey : absent depuis plus d’un mois à cause d’une blessure à la cheville, le running back de 24 ans devrait être absent pour cette rencontre. Sa présence pour la deuxième moitié de la saison serait bienvenue pour Carolina, tant sa puissance et son explosivité sont impossibles à contenir pour les défenses adverses.

Matt Ryan a lui aussi réalisé une belle performance dimanche dernier, avec 338 yards à la passe (73.8% de réussite) et un touchdown ; mais comme trop souvent cette saison, les Falcons n’ont pas été capables de maintenir leur avance en fin de match. À l’image de leurs défaites face aux Cowboys (39-40) et contre les Bears (26-40), les coéquipiers de Ryan se sont effondrés dans les derniers instants de leur rencontre face aux Lions (22-23).

Raheem Morris, l’entraîneur par intérim d’Atlanta depuis le renvoi de Dan Quinn le 11 octobre dernier, n’a pas trouvé de solutions de l’autre côté du ballon : la défense des Falcons a encaissé 425.9 yards par match en moyenne cette saison, soit le deuxième pire total de la NFL derrière les Seahawks (479.2). La défense contre la passe a été particulièrement médiocre (333.4 yards concédés dans les airs en moyenne), ce qui laisse augurer une performance plutôt solide pour Teddy Bridgewater cette nuit.

Avec trois victoires et quatre défaites, Carolina est toujours dans la course aux playoffs dans la Conférence Nationale ; un succès à domicile face aux Falcons est donc fortement recommandé, d’autant plus que le déplacement chez les Chiefs la semaine prochaine, puis la réception des Buccaneers dans deux semaines, seront tout sauf une promenade de santé pour les Panthers.

Carolina Panthers-Atlanta Falcons

1h20. Bank of America Stadium. beIN Sports 1/NFL Game Pass.

Carolina Panthers (3-4)

Quarterback : Teddy Bridgewater (5)

7 matches, 1930 yards récoltés à la passe (72.2% de réussite), 8 touchdowns et 5 interceptions ; 131 yards récoltés à la course, 1 touchdown

Attaque : 1846 yards récoltés à la passe, 8 touchdowns et 5 interceptions ; 738 yards récoltés à la course, 8 touchdowns

Défense : 1590 yards concédés à la passe, 9 touchdowns et 4 interceptions ; 868 yards concédés à la course, 10 touchdowns

Incertains : Christian McCaffrey (cheville), John Miller (cheville), Russell Okung (mollet), Zach Kerr (orteil), Marquis Haynes (genou) et Efe Obada (dos)

Absents notables : Keith Kirkwood (épaule), Juston Burris (côte), Michael Schofield (coronavirus), Rasul Douglas (coronavirus), Kawann Short (épaule), Tyler Larsen (coronavirus), Yetur Gross-Matos (cheville) et Chris Reed (coronavirus)

Les cinq derniers matches : V – V – V – D – D

Entraîneur : Matt Rhule

Atlanta Falcons (1-6)

Quarterback : Matt Ryan (2)

7 matches, 2181 yards récoltés à la passe (66.4% de réussite), 12 touchdowns et 3 interceptions ; 31 yards récoltés à la course, 0 touchdown

Attaque : 2069 yards récoltés à la passe, 12 touchdowns et 3 interceptions ; 738 yards récoltés à la course, 8 touchdowns

Défense : 2334 yards concédés à la passe, 19 touchdowns et 5 interceptions ; 647 yards concédés à la course, 6 touchdowns

Incertains : aucun

Absents notables : Takkarist McKinley (aine), John Cominsky (coronavirus), Damontae Kazee (tendon d’Achille) et Darqueze Dennard (adducteur)

Les cinq derniers matches : D – D – D – V – D

Entraîneur : Raheem Morris

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NFL - Week 8 (2020) : Les Panthers doivent se relancer face aux Falcons dans le Thursday Night Football !
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NFL - Week 8 (2020) : Les Panthers doivent se relancer face aux Falcons dans le Thursday Night Football !
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La première saison de Teddy Bridgewater à Carolina est un succès, et les Panthers peuvent prétendre aux playoffs ! Une victoire face aux Falcons la nuit prochaine est impérative pour rester dans la course.
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