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NFL – Week 1 (2020) : Les Chiefs donnent le coup d’envoi de la saison face aux Texans dans le Thursday Night Football

PAR Sami Boulabhaire 10 SEPTEMBRE 2020 Commenter
Peter Aiken (Getty Images)

Après sept mois d’attente, la NFL est de retour cette nuit ! Comme le veut la tradition, les champions en titre donneront le coup d’envoi de la nouvelle saison. Vainqueur du Super Bowl contre San Francisco (31-20) en février dernier, Kansas City accueillera donc Houston dans l’Arrowhead Stadium, à partir de 2h20.

L’affiche entre les Chiefs et les Texans est forcément très excitante, puisqu’elle opposera deux jeunes quarterbacks censés dominer la ligue lors des quinze prochaines années : Patrick Mahomes II (25 ans dans une semaine) et Deshaun Watson, qui fêtera également ses 25 ans la semaine prochaine.

Mieux encore, ce duel rappellera la confrontation spectaculaire qui avait opposé les deux équipes lors des playoffs la saison dernière : menés 24-0, les Chiefs avaient réalisé un retour sensationnel pour l’emporter 51-31 et éliminer les Texans lors du Divisional Round.

Kansas City présentera un visage très similaire à l’équipe qui a soulevé le trophée Lombardi la saison dernière ; les principaux absents seront le running back Damien Williams et le guard Laurent Duvernay-Tardif, qui ne joueront pas cette saison à cause du coronavirus. Les Chiefs ont sélectionné au premier tour de la Draft Clyde Edwards-Helaire, qui remplacera Williams poste pour poste. Mahomes pourra donc compter sur ses principales armes en attaque, Tyreek Hill, Travis Kelce et Sammy Watkins.

S’ils n’ont pas réellement d’absents à déplorer pour ce match – le wide receiver Brandin Cooks est incertain -, les Texans continuent d’interroger après avoir envoyé DeAndre Hopkins chez les Cardinals au mois de mars. Sélectionné à quatre reprises pour le Pro Bowl au cours de sa carrière, Hopkins est considéré par beaucoup comme l’un des meilleurs receveurs, sinon le meilleur receveur, de toute la ligue. Bill O’Brien, l’entraîneur et directeur général de Houston, a été très critiqué pour avoir échangé Hopkins, qui laissera un vide énorme dans l’attaque menée par Watson.

Les Chiefs accueilleront approximativement 16000 fans pour cette rencontre face aux Texans, soit 22% de la capacité totale de l’Arrowhead Stadium. Kansas City dévoilera sa bannière de champion, de quoi faire saliver Andy Reid, l’entraîneur des champions en titre : “Nous avons hâte de lever notre bannière de champion, et avec ça, de défendre notre titre de champion pour cette saison 2020.”

Kansas City Chiefs-Houston Texans

2h20. Arrowhead Stadium. beIN Sports 3/NFL Game Pass.

Kansas City Chiefs

Quarterback : Patrick Mahomes II (15)

14 matches, 4031 yards récoltés à la passe (65.9% de réussite), 26 touchdowns et 5 interceptions ; 218 yards récoltés à la course, 2 touchdowns

Attaque : 4498 yards récoltés à la passe, 30 touchdowns et 5 interceptions ; 1569 yards récoltés à la course, 16 touchdowns

Défense : 3549 yards concédés à la passe, 21 touchdowns et 16 interceptions ; 2051 yards concédés à la course, 14 touchdowns

Incertains : aucun

Absents notables : Damien Williams (coronavirus), Laurent-Duvernay-Tardif (coronavirus) et Lucas Niang (coronavirus)

La saison dernière : 12 victoires-4 défaites ; premiers de l’AFC Ouest ; vainqueurs du Super Bowl (31-20) face aux San Francisco 49ers

Entraîneur : Andy Reid

Houston Texans

Quarterback : Deshaun Watson (4)

15 matches, 3852 yards récoltés à la passe (67.3% de réussite), 26 touchdowns et 12 interceptions ; 413 yards récoltés à la course, 7 touchdowns

Attaque : 3783 yards récoltés à la passe, 27 touchdowns et 14 interceptions ; 2009 yards récoltés à la course, 17 touchdowns

Défense : 4276 yards concédés à la passe, 33 touchdowns et 12 interceptions ; 1937 yards concédés à la course, 12 touchdowns

Incertains : Brandin Cooks (quadriceps), Jonathan Greenard (cheville) et Cullen Gillaspia (adducteur)

Absent notable : Eddie Vanderdoes (coronavirus)

La saison dernière : 10 victoires-6 défaites ; premiers de l’AFC Sud ; éliminés lors du Divisional Round (31-51) par les Kansas City Chiefs

Entraîneur : Bill O’Brien

Les statistiques indiquées sont celles de la saison régulière 2019.

AUTEUR : Sami Boulabhaire

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